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北歐大型研究:糖尿病應細分為五類

2018/3/2 — 12:34

最新刊於《刺針 — 糖尿病與內分泌學》的北歐研究指,糖尿病可根據病情、基因獨特性而細分為五大類;新的分類將有助人類預防患糖尿病以及研發更針對性的治療方法。不過專家提醒,劃時代的糖尿病診治方法將仍需一段時間才會出現。

糖尿病是一種代謝性疾病,患者的血糖會長期高於標準值,出現多飲多食 、尿頻以及體重下降的症狀,如果不接受適當治療,有機會出現視力模糊、頭痛、肌肉無力、傷口癒合緩慢,嚴重者的長期併發症更包括心血管疾病、中風、慢性腎臟病、視網膜病變,甚至需要截肢等。據估計,現時有逾 4.22 億人患有糖尿病,是世上蔓延得最快的疾病。

糖尿病主要有兩個成因:胰臟無法生產足夠的胰島素,或是細胞對胰島素不敏感,並被分成一型與二型兩類糖尿病,分別有稍為不同的方法治療。一型糖尿病相信是與遺傳和環境因素誘發,負責產生胰島素的胰臟 β 細胞遭自身免疫反應破壞,屬於免疫系統疾病;二型糖尿病則是因為肥胖與缺乏運動引起,影響胰島素工作——全球有 75-85% 的患者被診斷為二型糖尿病病人。

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研究由瑞典隆德大學糖尿病中心和芬蘭分子醫學研究所的學者合作進行,分別在兩國四地以六個不同指標分析 14,775 名糖尿病患者病情,該六個指標包括診斷年齡、體重指數、長期血糖控制、胰島素抵抗性等。

團隊指出,這些病人患的糖尿病可大致分為五類;這五類糖尿病都有不同症狀,並非處於同一病症的不同階段。同時這五類糖尿病都有各自基因獨特性,並無共同基因突變,換言之是五種不同病症影響同一身體系統:

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第一類 — 重度自身免疫性糖尿病,與原本的 1 型糖尿病大致相同。此類糖尿病會在人很年輕時病發,看起來可以很健康,但免疫反應令這些患者無法產生胰島素。

第二類 — 重度胰島素缺乏型糖尿病,患者最初病癥看起來與第一類病人非常相似,但最大分別是這類病人的免疫系統並無出現問題。

第三類 — 重度胰島素抵抗型糖尿病,患者通常超重,身體能製造胰島素,但細胞對正常濃度的胰島素產生反應不足(即胰島素阻抗)。

第四類 — 與肥胖相關的輕度糖尿病,患者也是超重,病情與第三類糖尿病極為相似,但代謝上較為接近正常人。

第五類 — 與年齡有關的輕度糖尿病,患者的年齡明顯大於其他糖尿病類型患者,其病情也較為輕微。

研究又指,雖然第三至五類糖尿病患者在現時診斷方法下都會有同樣的治療,但第三類病人患腎病的風險顯著高於後兩類病人。第二類糖尿病患者出現視網膜病變的風險則是五類糖尿病最高。

領導研究的 Leif Groop 指,研究對研發新的糖尿病藥以及更針對性療法非常重要;對於三種較嚴重的糖尿病,醫生將可以更積極的手段醫治患者。

未有參與研究的倫敦帝國學院臨床研究醫生 Victoria Salem 向 BBC 表示,大部份專家都知道現時的糖尿病分類並非完全準確, Groop 團隊的研究將有助糖尿病治療的發展,不過她強調研究不代表即時有新的治療出現。研究也有其限制,例如只在北歐人口進行,而各國的糖尿病患者比例也有很大差異。 Salem 認為,未來可能會在其他人口中找到更多不同的糖尿病類型。

來源:
BBC, Diabetes is actually five separate diseases, research suggests, 2 March 2018
Science Alert, Type 2 Diabetes Was Misdiagnosed All Along, It Could Actually Be Several Diseases, 1 March 2018

報告:
Ahlqvist, E., Storm, P., Käräjämäki, A. & et al. (2018). Novel subgroups of adult-onset diabetes and their association with outcomes: a data-driven cluster analysis of six variables. The Lancet Diabetes & Endocrinology published 1 March 2018. DOI: 10.1016/S2213-8587(18)30051-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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