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「失敗是越快越好」《變形俠醫》動畫製作團隊成員Bryan Bentley專訪

2016/3/8 — 9:31

Professor Bryan Bentley
(相片由 SCAD 提供)

Professor Bryan Bentley
(相片由 SCAD 提供)

《IQ博士》、《咕嚕咕嚕魔法陣》、《狂歡三寶》…唸小學時我放學後或是星期六早上總是在電視前看著這一套接一套的卡通,小朋友嘛,有時候也會想:「如果我也能畫出這些動畫就好」。上中學後越來越忙,越來越少看卡通,這個想法也就從來沒再出現過。

在美國,有個小男生也一樣從小喜歡看卡通和電影,不同的是,這個小男生大學真的跑去唸電腦動畫,畢業後加入知名的動畫製作公司,經手的作品有叫好叫座的《花鼠俱樂部》(Alvin and the Chipmunks) 和《變形俠醫》(Hulk) ,還有奧斯卡最佳動畫《馬拉高》 (Rango) ……這個男生叫Bryan Bentley,現在是香港薩凡納藝術設計大學 (SCAD) 視覺效果課程的教授。

說到動畫製作這個事情,Bryan可謂「家學淵源」。他的父親是電腦技術人員,母親則是布偶手作人。「我們家一直都是技術和美術獨立並存,我就是將兩者融合,並以此為職業。」Bryan笑說。因此,在大學決定要唸電腦動畫時,也得到父母全力的支持。

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儘管Bryan大學名列前茅,畢業後想要入行依然難過登天。「很多時候,這只是幸運。但人們常說幸運是機會和準備結合。」回想入行的經歷,Bryan語氣堅定。

(相片由 SCAD 提供)

(相片由 SCAD 提供)

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「我想我寄了幾百份(履歷表和示範影片)。」失敗了這麼多次,不會想放棄嗎?「當然想過,被拒絕了這麼多次,也會懷疑自己的決定和前路。」話雖如此,每次Bryan被拒絕後,他還是根據得到的反饋將履歷表和示範影片改了又改。他終於找到一份實習工作,要穿州過省到洛杉機打工,更慘的是,這工作,沒人工。因為在洛杉機沒錢租屋,Bryan在舊同學的沙發上睡了六個月,一邊打工,一邊繼續寄履歷表。最終找到他第一份工作—— 在曾製作《戰狼300》、《少年PI的奇幻漂流》的特效公司Rhythm & Hues擔任初級技術人員。

和Bryan聊天,不難發現他有某種典型的美國人特質:對事情都有自己獨特的看法,而且很坦白。

大部份藝術家都喜歡可以有大自由度創作,但Bryan卻說工作時最難搞就是遇上那些不講明要甚麼的導演。「最怕他們說『我不知道要甚麼,總之給我看一些酷的東西』。因為你只能靠估他們想要甚麼。」他寧願導演一開始說明想要的角色是男或女、要多高、有甚麼性格等,他再用這些條件創作。或者說,Bryan享受的是在框架內挑戰自己的創意。「我覺得,最好的創意是發生在有限制之下。」

Bryan後來轉到星戰導演佐治魯卡斯的製作公司Lucas Film Entertainment新加玻分部當生物特效技術總監。近年亞洲,尤其香港和中國的動畫製作產業發展快速,很多電影都加上了特技鏡頭。問到Bryan怎麼看這個趨勢時,他坦言亞洲電影太著重可以用甚麼新技術,而非故事本身。「所有東西就像是一場巨大的華麗視覺盛宴。」

他解釋現在亞洲和當年美國的情況相反。「當年美國有CG技術時,電腦並不像現在先進,所以你要小心選擇將這些效果放到哪裡去遷就你的故事。但現在,電腦幾乎甚麼都做到,你想在哪裡加視覺效果都可以。」沒有限制,有時就會變成濫用,但Bryan覺得說故事才是動畫的核心。「而你可以用很簡單的視覺效果去說一個好故事。」

不知道是否因為當了教授,Bryan訪問時總是忍不住說「我常告訴我的學生…」,然後一堆他的獨特人生哲理。

(相片由 SCAD 提供)

(相片由 SCAD 提供)

我們正談起他在大公司如魚得水,為甚麼跑去當教授。Bryan回答是因為之前的公司規模太大,他的工作也變得高度專業化。「我六年來做的都是髮型、衣服造型、頭髮模擬…但如果你在小一點公司,就可以負責更多部分。」每個人都有專責崗位,很難去擴闊自己的領域或作出改變。「所以我常告訴我的學生不一定要在大公司工作,最重要是他們想要甚麼。」

另外,電影也是一門生意,而大公司大製作就代表大生意,那就注定不能試驗和冒險,否則就有可能失敗。「我想有機會去試新東西和失敗,而不會因此蝕幾百萬。」Bryan笑著道。「我常告訴我的學生,現在是他們最能承受失敗的時候,而且失敗是越快越好。要試就盡快試,那你很快知道行不行。如果行不通,你一日之後就知道,而不是六個月後。」

那麼Bryan的新嘗試——教授,當得怎麼樣?他就說學生都很好,就是不太問問題。「我想他們對我的教學方法提出疑問,這才能讓我成為一個更好的教授。」看來,這種不斷改善自己的態度,由當年為一份dream job不停修改作品的畢業生,到現在變成Bentley教授,還是沒變。

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Bryan將於3月12日在SCAD主持動畫/視覺效果工作坊,大家可以去免費體驗一下他教的動畫課程!http://goo.gl/Pk6yfA

 

(本文為贊助內容)

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