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如何創作一首 SMASH - 訪談四名香港作曲家

2018/6/19 — 10:44

法裔美國作曲家 Edgard Varèse 曾把音樂定義為「有組織的聲音」。根據這個定義,作曲就是一個由零到有的過程 — 作曲家把無形的頻率整合和建構,成為一首潛在無限可能性的作品。那到底如何可以譜出一首SMASH,一首佳作?今次找來四位香港作曲家 — 伍卓賢(伍賢)、羅健邦(Pong)、方逸東(Marcus)和劉子豪 (Perry),分享他們的創作歷程和心得。

給自己一個可專注的創作環境

伍賢、Pong 、Marcus和Perry 四位都曾在各大學院修讀音樂課程。伍賢曾先後於香港中文大學和荷蘭Codarts 藝術大學分別修讀音樂系作曲碩士課程及爵士樂作曲課程;Pong 曾修讀香港演藝學院作曲及電子音樂系碩士課程;Marcus 和Perry則分別修讀伯克利音樂學院(Berklee College of Music)的電影音樂學士課程和中文大學音樂系學士課程 。就學期間,頻繁的功課作業某程度上意味著這是作曲系學生較為盛產的時期。加上有同學陪伴,整個氛圍更可令人專心創作。伍賢於Codarts進修期間,親身感受到兩地學習的優勢。他認為,「文化土壤之不同能帶來更多啟發。」由此可見,要寫出佳作,給自己一個可專注的創作環境是重要因素之一。

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累積經驗,建立音樂語言

如果將音樂學院看作訓練場,那麼四位作曲家都在完成訓練,甚至早在訓練期間,已開始積極尋找實戰機會。Marcus畢業後主要參與電影音樂製作;Perry則創作流行音樂和編曲;Pong 除了創作廣告和電影音樂外,跟伍賢一樣,也有正統和流行音樂的作品;伍賢則早在就學期間開始教授作曲、編曲和音樂製作。Perry 認為,作曲跟設計一樣,兩者都有傳意和溝通的功能,「把抽象和散亂的訊息實體化。」Pong則認為「愈作得多,愈能夠表達自己。」的確,音樂跟語言一樣,透過模仿,再多加練習才會熟練。因此,在創作路途上參考前人的作品,正如Pong所說,是必要的。「透過不同的創作機會累積經驗,慢慢將作曲技巧熟練,就能建立自己一套語言,」他說。音樂這種藝術形式,無論是演奏還是作曲都需要技巧純熟,才能有好作品。

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預留不太充裕的時間

幾位作曲家不約而同地提及,自己曾在不太充裕的時間內完成部分創作。Marcus憶述,去年年中參與電影《追命列車》(The Commuter)的音樂製作時,從開始製作到完成錄音只用了七個星期左右,平日要再三量度的構思,需要瞬間做好。「靈感是迫出來的,」他笑言。Perry 曾經為校內音樂會創作一首鋼琴加管弦樂的作品,讓自己演奏。過程中感受到的壓力,都讓他們覺得這是伍賢口中「不可能的任務」。但沒太多時間想,其實也解放了部分創作時的思想限制,讓自己有更大發揮空間。

了解作曲對象

以往上作曲課時,老師都會叮囑學生,作曲時要考慮樂手/樂團的技藝程度,創作難易度適中的作品。

最近四位都獲邀為6月21日的「SMASH: Originals」音樂會譜曲。當晚將會由三位技藝精湛的樂手 —— 色士風手孫穎麟(Timothy)、口琴手何卓彥(Leo)和鋼琴家黃家正(KJ)演奏合共十四首新作。音樂會由Music Lab 舉辦,乃「本地薑音樂節 2018」節目之一,但今年的「SMASH」跟上年的截然不同。上年的「SMASH」音樂會中,三位樂手演繹的曲目都是改編自古典與流行音樂;今年則是百份百原創音樂。當然,事前少不了作曲家對樂手們和樂器的了解。

伍賢認為三者令他「作曲時有較大發揮」;Marcus 認為,主要的挑戰在於如何給他們多一點獨奏,同時兼顧樂曲結構;Perry  了解到三個樂手風格不同 ,他覺得「KJ代表沈澱、哲理的古典鋼琴;Leo 代表狂野、奔馳的爵士口琴;Timothy代表浪漫、熱情的古典和流行色士風。」他說,既想創作「具挑戰性和新鮮感」的作品,又要想辨法如何「把他們的精神smash在一起,」做到和而不同;Pong 除了想顯示三種樂器的不同音色之外,也考量如何善用樂團中的rhythm section。「有鼓和低音結他,要有效運用,否則很容易化為陪襯角色。」一首好作品,應該能夠反映作曲家對樂手和樂器的理解。

從生活中啟發,享受其樂

Marcus把作曲比喻為煮飯,兩者都是「把不同的素材配搭和平衡。」 Perry 引用Bjork的話:「創作音樂應該是由生活啟發,而不是由其他音樂啟發。」他主張把自己的生活放入作品內;Pong也有相似的觀念,就是他喜歡作曲時投放感情在內,記錄自己當下感受或關注的議題;伍賢一如既往,「沒有想太多,很享受創作過程。」只有創作人嚮往過程,由心出發的作品才能讓觀眾享受其中。

作為樂手,最期待有作曲家為自己度身訂做曲目;至於作曲家,當然希望跟技巧高超的樂手一起實驗新作。今次 「SMASH: Originals」音樂會讓四位作曲家可以跟三位技藝不凡的樂手交鋒,可謂如魚得水。聽過伍賢、Pong、 Marcus和 Perry的分享,我很期待他們的新作,將會譜出一場怎樣的SMASH。

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Smash: Originals

日期:2018 年 6 月 21 日 | 下午 8 時
地點:香港大學百周年校園李兆基會議中心大會堂
組合:SMASH (何卓彦,孫穎麟,黃家正)

(本文為贊助內容)

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