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爵士鋼琴課(14):BRAD MEHLDAU TRIO,《BOOMER》

2017/7/13 — 12:22

最近偶爾碰上這張專輯,見及收錄了九首 Mehldau 的原創歌曲,忍不住要租回去端詳細聽。Bred Mehldau 是當代活躍的爵士樂鍵琴手,除了豐腴濃郁的音色及和弦進行,其創作更是充滿驚喜。

聽實體光碟比網上媒介的優點之一,就是封面小冊中的文字介紹。而 Mehldau 竟然認認真真寫了一篇小論文,講述他的靈感來源,還引述了不少樂段作例證。

他先從 J.S.Bach (巴洛克時期作曲家) 的賦格曲 (Fugue) 說起,指自己崇尚的音樂理想,正是這種每個音符都恰得其為、每個音部都是獨立的旋律。到了古典和浪漫時期,這種「對位法」 (contrapuntal) 的技巧已屬落伍,左/右手負責旋律/伴奏的分工越見明顯,Mehldau 為之不齒。唯獨是 Johannes Brahms (浪漫時期作曲家) 的音樂,展示出別樹一幟的天才,其對「轉位」(inversion) 的運用,及得上 J.S.Bach 的美學概念。

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然後,他一針見血地刺破了爵士音樂的問題。準確點說,音樂的既定形式,同時是對樂手的限制。最常見的爵士樂演奏,旋律會先出現一兩遍,接續的是各個樂手的即興。這種形式帶來幾個問題:

一、旋律與即興片段沒有連貫性,未能發揮旋律本身的音樂性;
二、樂手以垂直的方式理解和弦音層,忽略橫向的線條發展;
三、樂手傾向重複自己慣用的套語,彼此間欠缺交流和融合。

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這也解釋了,為何最為人熟悉的標準曲 (standards),來來去去都只有簡單的和弦基礎。風格被形容為「idiosyncratic」的 Thelonious Monk,固然也寫過琅琅上口的標準曲,不過更怪誕的歌曲如《Evidence》,則幾乎無法超越。不單因爲節拍難掌握,Monk 更加將旋律的動機持續發酵,有如古典音樂般貫穿全曲。

身為一個經歷古典訓練的爵士鍵盤手,Mehldau 的創作意念,一直在探索如何糅合兩種音樂元素,取長補短。當世界都宣稱「爵士樂已死」,他儼如一個偏執的僧侶,在後現代的虛無中堆砌著瓦礫:如何平衡音樂的即興性和連續性?如何理解原著與演繹的關係?何謂真正屬於自己的風格?

終於,他在《House On Hill》中交出了答案:擁有自己的樂隊。創作九首歌曲時,他同時考慮到其餘兩位樂手——他們會怎樣演奏?風格會否吻合?建基於這份默契,Mehldau 視他的三人樂隊為一次藝術實驗,挑戰爵士樂的編曲結構,能否負荷複雜的音樂性。

專輯封面是一幅拼貼照片 (collage),一座山上的石房子。雖然是剪貼湊合而成,但每塊剪影只有輕微的黑白色差,沒有走畢加索式「綜合立體主義」(synthetic cubism) 的大膽路線,反倒有強烈的和諧感。也許這裡實在太多個人主義了,多得人人都急著展現自我,一急就沒有思考與鋪排的餘暇了。聽著想著,Mehldau 確實幹著一件了不起的事。

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