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《黑魔塔》與《美麗有毒》:黑白對倒

2017/9/19 — 9:59

近期有兩部西片取材美國怪傑史提芬京 (Stephen King) 的小說,先後開畫。《黑魔塔 (The Dark Tower) 》在美國不獲好評,票房也麻麻。《小丑回魂 (It) 》後映,熱門得多,登上叫座榜首。

《小丑回魂》描述美國小鎮幾個少年遇到「小丑」後紛紛遭殃,屬於史提芬京很拿手的恐慄故事。這類猛鬼青春片拍過很多,經常賣座,受到一代一代「嘩鬼」觀眾歡迎,我今次沒有湊熱閙觀看。

《黑魔塔》卻不是靠嚇,原著《黑塔》系列由八本小說組成,結合魔幻、科幻、西部槍手和恐怖怪談,跨時空多維度,是史提芬京特別用心的「集大成巨著」。拍攝電影和電視劇的計劃,在荷里活籌劃了十年,兩位美國名導演 J.J. Abram 和朗侯活相繼知難而退,終於由來自丹麥的尼古拉亞修 (Nikolaj Arcel) 接手拍成這部電影版。

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其實此片不是正式改編,而抽取系列小說一些重要元素,另外創作為延續篇。劇情是當今紐約一個「神童」,經常畫出夢中見到的黑塔、神槍手和黑衣惡魔,被視為神經失常。但這男童真的穿越時空,到達「中土」夢境,發生驚險奇遇。

「中土」好像西部蠻荒世界,神槍手羅倫是最後一位 Gunslinger ,以神槍對抗黑衣惡魔的滅世魔黨,這魔黨不斷用兒童靈魂作法,企圖摧毀頂天立地的神秘黑塔,發現紐約男童是天賦靈童,千方百計要奪取他的魂魄。神槍手就與這靈童結成抗魔拍檔。

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我讀過原著第一本《神槍手 (The Gunslinger) 》,史提芬京描寫得很詭異艱澀。現在電影大大通俗化,可惜少了獨特,變得跟芸芸超時空惡鬥片大同小異。

今次湯泰萊演紐約男童不錯,黑星伊迪士艾巴演神槍手可算穩健,白人影帝馬修麥康納希演黑衣惡魔最邪惡,亦最具超時空法術,在「中土」和現代紐約都大開殺戒。

值得注意的是,小說主角神槍手原為白人,史提芬京聲稱受奇連伊士活在《獨行俠》系列飾演的無名遊俠啟發,亦受圓桌武士影響。現在電影版改為黑人做英雄,白人做惡魔,顯然順應反種族歧視的「政治正確」潮流。不過,我覺得今次黑星穩健而不突出。表現更好是南韓女星 Claudia Kim (原名金秀賢,因與南韓偶像男星同名,在本國改用藝名秀賢),飾演西部土著女先知,清麗動人。

總的來說,《黑魔塔》並不差劣,但拍不出史提芬京「巨著」的特質。《小丑回魂》就大概易拍和容易討好得多。

至於蘇菲亞哥普拉 (Sofia Coppola) 編導《美麗有毒 (The Beguiled) 》,與《黑魔塔》完全不同,妙在也與奇連伊士活有些關係。事關奇連伊士活在意大利主演西部片《獨行俠》系列揚名走紅後,衣錦榮歸美國,與導演唐薛高結成好拍檔, 1971 年拍成《獨行俠勇闖美人關》,就是《美麗有毒》的舊版,同樣改編 Thomas Cullinan 的小說。同年奇連伊士活又主演唐薛高的神槍警匪片《辣手神探奪命槍 (Dirty Harry) 》,更叫好叫座,確立了他在荷里活的天皇巨星地位。

《美麗有毒》描述美國南北戰爭時期,一個北軍受傷失散,被南方偏僻女子學校收容救護,與女師女生們發生危險關係。今次哥連法路飾演北軍傷兵,就是四十多年前奇連伊士活《勇闖美人關》的角色。

新版本由妮歌潔曼演校長,姬絲妲鄧斯特演教員,艾麗芬寧演女生中最早熟風騷的一位。女校設在遠離市鎮的莊園古老大宅,周圍古樹幽溪,英俊北軍陷入敵方女兒國,令重門深鎖的大小女性着迷。他一入侯門深似海,還見證了「最毒婦人心」。

此片拍出懷舊氣氛,女校嚴格培訓淑女,但禁不住春情勃發和爭寵妒忌。全片攝影甚佳,景物很有格調,使蘇菲亞哥普拉贏得今年康城影展最佳導演獎。然而整體來說,我不大滿意,覺得情節單簿,劇力不足。主要問題是哥連法路與幾位女星擦不出火花,姬絲妲鄧斯特尤其失色了。演得最好,其實是一個其貌不揚的天真小女生,她是北軍的救命恩人,亦是他的致命煞星。

蘇菲亞是大導演哥普拉之女,最成功作品《迷失東京》捧紅了史嘉烈祖漢遜。此後蘇菲亞成為歐洲影展寵兒,但往往過譽。《美麗有毒》處理黑白種族也有些問題,被指改為角色全是白人,取消了原著小說中女校的女黑奴,亦把混血女教員變成純白種。這部女性片有白無黑,跟《黑魔塔》把白種神槍手改為黑人英雄正好相反,都有人不滿,可見目前美國種族問題與政治正確問題爭議不休,很難解決。

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