立場新聞 Stand News

Mummy Brown:木乃伊製的顏色

2018/5/8 — 11:16

幾年前,外國有畫家及公司提供以死者的骨灰作為繪畫的顏料,以此繪畫亡者(即骨灰主人)的畫像。這個做法,對我個人來說,我覺得是極有意義。有關這個處理骨灰的做法,我們可以之後再討論。今天討論的焦點是以骨灰作為顏料的做法。事實上,這個做法在歷史上並不是沒有見過,因為早在十九世紀就已經有一群藝術家以人體及動物遺骸作為顏料。

現代 Mummy Brown 
取自 Natural Pigments

現代 Mummy Brown
取自 Natural Pigments

廣告

而他們的原材料是我們覺得異常神秘的古埃及木乃伊。

1904 年,一所倫敦公司 (C. Roberson) 於每日郵報 (Daily Mail) 上登上一則招木乃伊的廣告,而他們亦寫得很清楚木乃伊的用途為用作製造一種名為 mummy brown 的顏料。 Mummy brown ,或者稱為 caput mortuum (此為中世紀的拉丁文,直譯做 “dead head” )。這種顏料是一種非常獨特的啡色,而所需材料為沒藥 (myrrh) 、瀝青(pitch) 及磨碎的木乃伊——可以是人類的木乃伊或是貓木乃伊。雖然顏色獨特,但有一個很大的弊病:它會裂開。據說,這是因為顏料主要原材料木乃伊帶有阿摩利亞 (ammonia) 及脂肪,繼而影響了顏料的性能。而現今,到底有多少木乃伊換了個形態呈現在藝術品上依然沒有確實數字。

廣告

1900 年代的 Mummy Brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus.17. Photo: R. Leopoldina Torres.)

1900 年代的 Mummy Brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus.17. Photo: R. Leopoldina Torres.)

Mummy brown 的出現,某程度源自歐洲旅客緊隨拿破崙於十八世紀入侵埃及的步伐,把部分木乃伊帶到歐洲大陸作為醫學用途。旅客通常把木乃伊帶到他們家,在客廳舉辦拆木乃伊派對!雖然後來被禁止,但依然有大量木乃伊由船運到歐洲,作為引擎顏料、肥料及藝術用具。大約在 20 世紀初期,木乃伊的供求數目減低,因此才會出現文初提及的那則廣告。

頸椎磨成 mummy brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus 695. Photo: R. Leopoldina Torres.)

頸椎磨成 mummy brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus 695. Photo: R. Leopoldina Torres.)

至於是否所有藝術家都知道 mummy brown 真的用木乃伊製成?不是!據說在 1860 年代,有兩名前拉斐爾派 (Pre-Raphaelite Brotherhood) 的藝術家在知道他們門派最愛用的顏料時真的用木乃伊製成後,他們立刻把手中的那瓶顏料及所有他們有的 Mummy Brown 埋在土裡。

雖然 mummy brown 的出現依然是個謎,但卻一直從十九世紀沿用到二十世紀初。最後有紀錄甚至能追溯的 mummy brown 使用紀錄約於 1930 年代。雖然到今天依然有一種顏料甚至顏色叫做 “mummy” ,但裡面已經沒有木乃伊這種原材料(我希望沒有!)。

參考資料:
Eveleth, R. 2014, April 02. Ground Up Mummies Were Once an Ingredient in Paint. Smart News, Smithonsian Mag. Retrieved from: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/ground-mummies-were-once-ingredient-paint-180950350/
McCouat, P. The Life and Death of Mummy Brown. Jounral of Arts in Society. Retrieved from : http://www.artinsociety.com/the-life-and-death-of-mummy-brown.html
Romey, K. 2016, September 16. Was This Masterpiece Painted With Ground Mummy? National Geographic. Retrieved from: https://news.nationalgeographic.com/2016/09/mummy-art-painting-delacroix-pigment-ancient-Egypt/
Strange Remains. 2014, December 29. Painting with the dead: The use of human remains in paintings. Retrieved from: https://strangeremains.com/2014/12/29/painting-with-the-dead-the-use-of-human-remains-in-paintings/
Torres, R. L. 2013, October 31. A Pigment from the Depths. Harvard Art Museums. Retrieved from: https://www.harvardartmuseums.org/article/a-pigment-from-the-depths

原刊於作者博客

發表意見