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猴神古城

2017/5/7 — 11:21

身為「國家地理雜誌」記者,Douglas Preston 當然是見過世面之人,但他在洪都拉斯叢林過的第一夜,還是不能入睡,因為漆黑的夜晚,正是動物活躍之時,各種叫聲吵得令他要戴耳塞;從吊床上,他不時聽到大型動物(懷疑是美洲虎 )從身下走過。人有三急被迫要下床解決,他發現叢林地上鋪滿閃亮的曱甴及一些眼發綠光的黑蜘蛛,沙蠅乘機飛入他的蚊帳,咬得他全身痕癢。

不過,真正嚇他一跳的,是和一條六呎長的美洲土產矛頭蛇刷身而過。矛頭蛇除了有劇毒,還有可咬穿皮靴的長牙。隨團的前英軍特種部隊成員把蛇解決掉,特意把蛇頭割下吊在樹上,警惕其他團員。

這班人還包括考古學家及紀錄片製作人,深入不毛以身犯險,是為了找尋洪都拉斯傳說中的「猴神古城」(The Lost City of the Monkey God)。在這個人手一部Google Map手機的年代,竟然還有未被發現的古城,聽來匪夷所思。但儘管近百年來有幾個外國探險家聲稱找到古城,證據卻欠奉,附近土著則指「違背天意」闖入者不得好死。其實這大片叢林位置偏僻,環境又惡劣(對人類而言):雜草往往高過人頭,探險人員要一邊走一邊用鐮刀開路,還要提防蛇蟲,補給也極艱難,考察非常困難,更不可能久留。從叢林上空看,則盡是樹木,非但肉眼不見任何建築物痕跡,雷達衛星亦派不上用場,從前的探險活動根本只是大海撈針。

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今次探險隊能成行,全賴近年雷射雷達技術改良,大大提高影像解像度。雷射從空中發出,穿過樹葉之間的細隙到達地面再反彈上空中接收器,得出的立體電腦掃描,足以讓考古學家看出,叢林深處有明顯非自然形成的直線或直角地形,再配合考察人員的手提GPS定位器,果然給他們找到大型建築遺址和大量石刻,這被視為考古界的重大發現。

專家認為,「猴神古城」在六百年前是有過萬居民的社區,但出現環境突變,令居民大量消失,古城遺址之後被大自然吞沒。這個「突變」的元凶,相信是來自歐洲入侵者帶來的「舊世界」細菌,缺乏抵抗力的原住民大量死亡,剩下倖存者或許認為觸怒了天神,於是遺下大批石刻像作最後奉獻,黯然離開。

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故事還未完結。當日原住民受外來病菌侵襲,今日探險隊雖然安全撤離,半數隊員回國後才發現,受沙蠅咬過感染罕見寄生蟲,患者輕則面部潰爛,重則致命,至今無根治之法,一年過後,不少隊員仍要接受漫長及痛苦的治療,有的甚至不願再提起這經歷。難道真是原住民下的詛咒?

原刊蘋果日報

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