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大館 — 維多利亞城的治安核心

2018/6/21 — 12:40

大館一隅。左方通往賽馬會立方,該館放映電影,需購票觀賞。(作者提供圖片)

大館一隅。左方通往賽馬會立方,該館放映電影,需購票觀賞。(作者提供圖片)

前中區警署建築群(大館)開幕,不少市民蜂擁而至,猶如城中盛事,無論各種表演、歷史展覽及餐飲服務等,均成為香港人附庸風雅的好機會。然而,坊間似乎都雀躍翻查大館本身的歷史,對於其社區功能則較少談及。開埠初期,外國的宗教建築及會所等,均圍繞大館而建,為求治安得到保障。

「大館」包括域多利監獄、舊中區警署及前中央裁判司署。其中,域多利監獄早於一八四一年已建立,關押罪犯。其餘兩座,分別建於一八四七及一八六四年,這三座建築形成一個整體,北臨荷李活道,東接亞畢諾道,西抵奧卑利街,南面贊善里。開埠二十多年後,此處已經發揮保衛治安、裁判司署及監獄的功能。

囚室一角。

囚室一角。

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一八四二年,香港正式開埠。由於港島地理獨特,被西方強國視為通往中國的南大門,並伺機北上中國開拓商貿及傳播宗教。英治初期,港府設立四環九約,其中以中環作為政治、經濟及宗教的核心。政治方面,中環有政府山;經濟方面,寶靈海旁全為商行總部;宗教方面,亦有花園道聖約翰座堂,這恰好與上環以華人主導政經常的格局相似。

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根據二十世紀初期的中環地圖,鄰近大館的範圍,即堅道至荷李活道一帶,設有不少外國派駐的修道院或教堂。例如堅道的聖母無原罪主教座堂、意大利修堂學校(Italian Convent)、西班牙(Spanish Dominican Procuration)及葡萄牙人會所(Portuguese Club)等,由於警署建築群的興建在前,外國修院、教堂及會所竣工在後,反映後者選址的時候有其安全考慮,務求借警署建築群形成安全的依靠。

大館殮房。據聞初期沒有冷凍設備,故寄存屍體時,只以灑水作為降溫。

大館殮房。據聞初期沒有冷凍設備,故寄存屍體時,只以灑水作為降溫。

有趣的是,這些外國修院、教堂及會所至荷李活道為止,荷李活道及以至皇后大道中,則設有大量地下妓院。根據舊報章的資料,大量華洋娼妓在該範圍營生,為了生活,屢犯禁令,成為報章常見的悲歌。相映成趣的是,德輔道中滿佈洋行,包括著名的渣甸、顛地洋行,黃色事業身處外國修道院及洋行之間,蔚為奇觀。

約一九一〇年代的中環地圖。座落於大館周邊的建築,多有外國宗教堂會及會所。(英國國家檔案館藏品)

約一九一〇年代的中環地圖。座落於大館周邊的建築,多有外國宗教堂會及會所。(英國國家檔案館藏品)

「大館」的位置,同時面向外國駐港宗教機構、黃色事業及本港洋行,警署、監獄及裁判司署維持三者的平衡,不干擾各自的活動,反映大館在社區上獨特貢獻,亦說明了其保留、獲保育的重要價值。

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