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一億尋找外星智慧之旅

2015/7/22 — 8:00

圖: Hans Kylberg / flickr

圖: Hans Kylberg / flickr

在無窮無盡的宇宙裡,定必有其他外星生命存在的機會。 —— 霍金 

抬頭望向星空,在繁星間有沒有其他生命存在。浩瀚的宇宙內,就只有我們嗎?

著名物理學家霍金 (Stephen Hawking) 和俄羅斯富翁 Yuri Milner 周一 (20.7) 宣布投資 1 億美元(7 億 8 千萬港元)啟動十年計劃 Breakthrough Initiative ,嘗試尋找外星人。

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這次計劃的前身是非牟利的「主動搜尋地外文明計劃 ( SETI ) 」 ,在 1960 年由 Frank Drake 成立,至今已經運作 55 年,其目的就是找尋外星智慧生命。惟至今仍未有重大發現。

而這項被譽為科學史上最大規模的尋找外星生物計劃,將由天文學家 Martin Rees 領軍,搜索宇宙中的生命,搜尋的星體亦會比 SETI 的更多。一如以往,他們會利用無線電監聽銀河系附近 100 個星系等待外星訊號傳到地球,接收大約 100 億個的頻率。

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除了讀取無線電訊息,計劃亦會使用位於加州的光學望遠鏡。這支光學望遠鏡能探測到相當於一般家用燈泡( 100 瓦特或以上)的能量輸出,可以測出附近星體微量的能量輸出率改變,從而找出外星生命的線索。同時,計劃亦會利用美國西維珍尼亞的 Green Bank 望遠鏡和澳洲新南威爾斯州的 Parkes 望遠鏡協助完成任務。

普羅大眾可以隨時翻閱這些收集回來的資料,利用自己電腦參與,加快運算分析過程。另外,天文愛好者亦可以用開放源碼軟體加入搜索任務。

來源:
Science, Internet tycoon takes search for extraterrestrial intelligence to the next level , 20 July 2015

文/eh

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