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世界十大謎案:失蹤美國女機師 Amelia 的骨骸?

2016/11/5 — 18:23

Amelia Earhart / 網絡圖片

Amelia Earhart / 網絡圖片

艾美麗雅 (Amelia Earhart) 為美國女飛機師,同時是一位自己飛越大西洋的女機師。 1937 年 7 月 2 日,她在實行第一次環球飛行時失聯,並失蹤於太平洋豪蘭島 (Howland Island) 附近。到現在,她的生涯及消失都成謎。除了是女性飛行員外,她亦是美國當時相當活躍的女權運動者,組織了一個女飛行員組織。

1940 年的春天,亦即是 Amelia 消失後的三年, 南太平洋附近的菲尼克斯島找到一部分人的骸骨(頭顱)及一個小瓶。同年的 9 月 23 日,一位英國的軍官發了一張電報給他的上級,要求他千萬不要提及有關那個頭顱的事,因為他極理由相信那個頭顱是屬於 Amelia 的。原本的推測是 Amelia 的飛機失事於海洋當中,而在她的飛行路線發現神秘骸骨更加強了相關假設。

這位英國軍官其後更指出,除了之前提及的頭顱,更找到一雙女裝 10 號鞋及一個六分儀。但是軍官在簡單檢查骨骸後,卻認為骨骸已經有一段時間,甚至覺得屬於 Amelia 的機會相當低。雖然如此,他依然對找到的頭骨做詳細記錄,特別是記錄上面僅有的幾顆牙齒。幾個星期後,駐斐濟的西太平洋專員 Henry Harrison Vaskess 向其上級提出,要求 Dr. Macpherson 加入幫忙處理及研究骸骨,上級同意但要求他們必須保密。

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這位專員便向之前的英國軍官索取更多有關骨骸的資訊,軍官回應這並不是一副完整的骨骸,當中只有一個頭骨,沒有任何牙齒的下顎骨 (Mandible with no dental work) 、一節脊骨 (Vertebra) 、半邊盆骨 (half a pelvis) 、肩胛骨的一小部分 (part of a scapula) 、肱骨 (Humerus) 、橈骨 (Radius) 、脛骨 (Tibia) 、腓骨 (Fibula) 及兩邊的大腿骨。軍官說這些骨骸都是在一棵樹下找到。他認為骨頭已經超過四年之久,而從附近找到的鞋推測這些骨骸都是屬於女性的。 Dr. Macpherson 了解過後表示,既然只有半邊盆骨,亦沒有牙齒等可以推斷死者身份的工具,就算能約莫推測死者的年紀及性別,也不能證實該骸骨的真實身份。

當年找到的骨骸
Cross, P.J. & Wright, R. (2015).

當年找到的骨骸
Cross, P.J. & Wright, R. (2015).

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到 1941 年,斐濟醫學院院長 Dr. Hoodless 接手研究這些骨骸,並指出骨頭表面有首環境影響的改變,及骨的長度。從長骨 (Long bone) 推算,骨骸的主人約五尺五寸高,亦都從腳骨及盆骨推敲出此骨骸主人為男性,死時年齡為 45 到 55 歲。遺憾的是 Dr. Hoodless 推斷不到骨骸來自哪裡 (Ancestry) 。由於各方都重新檢查、研究找到的物品、六分儀及骨骸,軍官有理由相信這骨骸是屬於一名因事故而於荒島漂流的遇難者。而自此, Dr. Hoodless 就保管著所有骸骨。

自 1999 年開始,國際組織 The International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) 致力尋找任何有關 Amelia 的資訊,無論是她的骨骸還是任何跟她飛機失聯有關的文件, 1999 年的團隊當中包含了一名考古學家及一名法醫人類學家,前往 Amelia 飛機失事的豪蘭島(現名為 Nikumaroro ),希望能找到更多骨骸。同時,亦與記得 1940 年初的英國軍官民眾交談,希望可以更了解當中的事件始末。可惜,他們找不到其他骨骸。

當中的法醫人類學家針對 Dr. Hoodless 筆記提到長骨的長度及其他觀察到的資料作出進一步了解。他們發現從 Dr. Hoodless 對骨骸性別、年齡、身高的推斷都沒有明確的理據支持。有見及此,法醫人類學家們將 Dr. Hoodless 的資料及數據輸入到現在法醫人類學家常用的數據庫 FORDISC 。從數據推斷,此骨骸為歐洲人種,如果是女性約五尺六寸到五尺七寸高,若是男性約五尺七寸半到五尺八寸半。由於該法醫人類學家以自己的身高比例與數據庫對比,成功在女性的資料找到自己身高便斷定骨骸屬於女性的機會較大,最後總結身高範圍約五尺五寸到五尺九寸。到 2003 年, TIGHAR 再嘗試尋找餘下的骨骸,都沒有發現。

其中一位法醫人類學家 Richard Jantz 於本週表示,他發現骨骸當中的橈骨比歐洲女性於 19 世紀的均長要長。這個比較並沒有特別表明數據的出處。而 TIGHAR 以肱骨橈骨比例作為參考,在文獻中,這比例假設了人類與其他靈長類(如:大猩猩)活動模式的分別,暫時仍然沒有資料顯示不同人種會有明顯話模式化差距。

Richard Jantz 的另外一個理據就是把這個比例,與從 Amelia 照片上量度的比例做比較。他發現他們的比例是恰巧一樣,兩者都是 0.756 ,而平均 19 世紀歐洲女性的比例是 0.73 ,因為這兩點 Richard Jantz 有理由相信,這確實是 Amelia 的骨骸。

他沒有特別指出的是,他在計算比例時,用的是左肱骨及右橈骨。我之前都有在《肉骨查》指出過,每個人左右的骨長及大小都會不一樣,要看你是左撇子還是右撇子,反正是主導的那邊會比較大或長,而一個人的整副骨頭的正常左右不對稱絕對不會超過 2 厘米 (2cm) 。假如這骨骸的主人是左撇子,以上這數據並不足以完全反映真實的比例了。

另外,在 2015 年其中一份考古科學報告中,作者指出 Dr. Hoodless 於 1940 年代檢驗筆記非常準確,不只是從醫學角度,更可以套用於先進的法醫科或鑒證科學呢!這份報告的作者同意 Dr. Hoodless 的結論:此骨骸屬於一位身高偏矮的中年男性。他們更用另外一個程式去研究 Dr. Hoodless 的數據,即是當時的數據對推測性別及年紀沒有主要作用,從骨頭的外觀推斷依然是屬於男性的。

一般,要從頭骨推斷死者的性別會是最容易(雖然亦是最不準確,但絕對是很好的出發點)。你說 TIGHAR 的推斷到底是先有結論才找理據支持,還是以理據支持假設而得出結論?我不置於評。但如果你說以 TIGHAR 這個方法來介紹法醫人類學,實在兒嬉。不過,我覺得把這個濃縮成電影,甚至一集電視劇,絕對有餘!

說白了,有些事不是說你要有既定的結果,中間求證及審查過程都可以按個人喜好省卻的。

就像 TIGHAR ,硬要說骨骸是 Amelia ,偏偏骨頭就是不會說謊!

參考資料:
Huffington Post, Bones Found 76 Years Ago Could Actually Be Amelia Earhart's, 1 November 2016
TIGHAR, NEW DISCOVERY: Comparing Earhart to the Bones on Nikumaroro, 22 October 2016
TIGHAR, The Bones Chronology, Cont.
Cross, P.J. & Wright, R. (2015). The Nikumaroro bones identification controversy: First-hand examination versus evaluation by proxy — Amelia Earhart found or still missing?. Journal of Archaeological Science: Reports (3), pp52–59. doi:10.1016/j.jasrep.2015.05.015

 

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