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世界木乃伊系列:丹麥圖論男子的「完美屍體」

2017/5/5 — 17:06

古埃及以全身包著繃帶的木乃伊而著名。但你可能不知道的是歐洲因為自然環境的關係,亦「盛產」酸沼木乃伊 (bog bodies) 。這一次我們先到丹麥看看圖論男子 (Tollundmanden) ,而下週就到愛爾蘭看看只得上半身的末路皇帝 Oldcroghan Man 。

於 1950 年的一日,沼澤附近的工作人員從沼澤範圍找到了一具男屍。這具赤裸裸的屍體於死前被吊頸,吊頸的繩環依然與屍體一併被保存。在發現初期,法醫考古學家 (forensic archeologist) 跟執法人員還以為是發現近日才發生的兇殺案。在發現翌日,當時丹麥的考古學家前往研究時發現屍體被妥善的保存,考古學家 P.V. Glob 形容這可以成為「完美屍體 (perfect corpse) 」— 頭髮及臉部表情都完整的保存下來 。Glob 更形容這位先生的表情異常的平和及平靜:眼睛輕閉及合上嘴唇,猶如在默禱 (“a gentle expression — the eyes lightly closed, the lips softly pursed, as if in silent prayer.”) 。

網絡圖片

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圖論男子的屍體保存狀態及表情等都不禁讓專家們好奇:

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  1. 表情為何與吊死的繩環形成強烈對比?
  2. 為何他會在沼澤?
  3. 到底他是什麼時候在裡面的呢?
  4. 沼澤對屍體減低腐化有何幫助?

全個身體都包著繃帶的埃及木乃伊最為人了解,但其實像「圖論男子」這樣的木乃伊在歐洲非常常見:有上千副這樣的木乃伊已在歐洲酸沼中發現、記錄,而卻只有數百副被研究過。跟埃及木乃伊不一樣的是,沼澤木乃伊是化學美麗跟奇妙的意外。酸沼 (bog) 中流出來的水呈現著獨有的褐色,有效保存屍體同時亦為其皮膚染上了獨有的泥炭色。所有埋於酸沼中的屍體都處於缺氧環境,能有效抑制細菌生長,減慢及停止屍體腐化。當中,幫忙保存屍體的重要一員是泥炭蘚屬植物 (sphagnum) ,當這種植物死後,它會分泌多糖 (polysaccharide) 阻擋細菌代謝作用。此舉有效保存所有有機物質,包括皮膚、木、皮毛、衣物等等。雖然能夠做到完美保存皮膚, 但卻因為這種蘚類植物會攝取骨頭裡的鈣,骨頭都會被腐蝕,導致這些木乃伊內的骨頭組織會收縮甚至消失,變成普通的塑膠公仔一般。同時,酸性環境亦成功破壞 DNA ,令基因重組為 mission impossible 。

via Wikimedia

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這些酸沼木乃伊被發掘時的經歷都很心酸,大多都是因為要開發能源或鑽取石油而發現。與這些工程上用到的重型工具很多時候都會於這些木乃伊上留下痕跡,因此法醫學家都必須仔細分辨哪些創傷是死前、死時及死後造成的。

「圖論男子」引起的爭議為吊頸繩索及臉上安詳表情的強烈對比,他現在被存放於一家博物館裡。每每有參觀者站在「圖論男子」的展櫥前,都不禁想像他是不是會隨時張開眼,問他現在身處何方。學者們經過多番研究,都支持著圖論男子為其中一個用在供奉土地神明的貢品。而對當時的人來說,這些酸沼為別具意義的地方。於 1950 年,發現「圖論男子」時,學者為他照了一次 X 光。學者表示還能清楚看到腦袋,而他們更為這已有二千三百年歷史的屍體進行解剖!於 2015 年,「圖論男子」被送到巴黎的博物館做 CT 掃描,希望可以從腳部抽取到化石 DNA ,可是依然徒勞無功。科學家依然沒有放棄,最近轉移目標到「圖論男子」的頭髮,希望可以從這個 DNA 寶庫中抽取能斷定身分的資訊,因此,研究人員自發現「圖論男子」以來首次移除了他的帽子。

或許,我們以現在的科技都暫時不能替「圖論男子」訴說他的故事。但,我深信科學家會不停應用新的技術到他身上,希望可以令他的身世慢慢揭開。

同場加映:

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另,有見我一直寫左好多獵奇及木乃伊既文章,我用了一個 google map 總結了所有我於《立場新聞》中寫過的木乃伊及獵奇系列文章。所有標示地點都可以找到骨骸及木乃伊的城市或確實地址以及我那篇文章的連結,方便大家查閱。此地圖會隨著我發表的文章一直更新。 Happy Reading!

參考資料:

  1. French, K.C. (2015, August 06). The Curious Case of the Bog Bodies. Nautilus. Retrieved from: http://nautil.us/issue/27/dark-matter/the-curious-case-of-the-bog-bodies
  2. Lange, K.E. (2007, September). Tales from the Bog. National Geographic. Retrieved from: http://ngm.nationalgeographic.com/2007/09/bog-bodies/bog-bodies-text.html
  3. Levine, J. (2017, May). Europe’s Famed Bog Bodies Are Starting to Reveal their Secrets. Smithsonian Magazine. Retrieved from: http://www.smithsonianmag.com/science-nature/europe-bog-bodies-reveal-secrets-180962770/
  4. Mikanowski, J. (2016, March 11). Were the Mysterious Bog People Human Sacrifice? The Atlantic. Retrieved from: https://www.theatlantic.com/science/archive/2016/03/were-europes-mysterious-bog-people-human-sacrifices/472839/

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