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世界木乃伊系列: 意大利文佐內的神秘木乃伊

2018/5/2 — 9:30

圖:意大利文佐內神秘木乃伊
(網絡圖片)

圖:意大利文佐內神秘木乃伊
(網絡圖片)

並非每具木乃伊的製造過程都是清晰的,有些甚至到今天依然是個謎,而今次講的木乃伊就是一個好例子。

在意大利的文佐內 (Venzone) ,有一堆極為奇怪的木乃伊。第一具木乃伊在 1647 年出土自城內一家大教堂下面。當時學者一共找到 42 具完整木乃伊。後來在 1976 年,當地受地震影響,完整木乃伊數目急劇跌至 15 具。

1976 年地震後,當地居民將木乃伊移放到更安全位置
圖:網絡圖片

1976 年地震後,當地居民將木乃伊移放到更安全位置
圖:網絡圖片

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令到這些木乃伊突圍而出的是其本身保存狀態。這些木乃伊從無腐化過,因而吸引了研究人員的眼球去解構到底這些木乃伊為何會這樣。在解剖時,研究人員發現這些木乃伊的狀況及保存狀態都非常相似——這些屍體在木乃伊化風乾後,型態及特徵都能保存妥當及被辨悉。

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研究人員在仔細檢查之下,指出這些木乃伊非常輕,重約 22-44 磅不等,而且屍體皮膚表面都是猶如皮革曬過的黃啡色。研究人員又發現,這些木乃伊是透過一個自然過程轉化而成,但背後原因依然令當時的研究人員摸不著頭腦。

其中一具文佐內木乃伊
via Wikipedia

其中一具文佐內木乃伊
via Wikipedia

作家 F. Savorgnan de Brazza 曾經寫道雖然大部分來自秘魯、墨西哥及埃及的木乃伊都是人造的,但木乃伊有時候可因屍體存放環境而自然形成。當然這些木乃伊的數量不是很多,但也不是想像般罕見。同時,由於這些木乃伊的形成於它們被存放的地方有密切關係,只要把它們移離原本存放的地方,木乃伊的腐化程序會重新啟動。

新找到的證據指出整個木乃伊過程都是出於一個生物過程 (biological process) 而非化學過程 (chemical process) 。對於這些由環境所衍生的木乃伊,不同的假設萌起。有些說因為鹽份、檸檬汁等,但在墓裡都沒有找到這些物質。

而這個謎團的最新發展則指出文佐內木乃伊形成可以歸咎於一種真菌 Hypha tombicina 的出現。研究員在幾具木乃伊上及木製棺材上找到這些真菌。 Hypha tombicin 會迅速將屍體內的水分抽乾。屍體腐化是跟三種因素有關:水分、細菌及空氣,在沒有水分有密封的情況下,屍體自然就不會腐化。因為有這些小幫手,屍體都可以在一年之內從有軟組織的情況下變成像羊皮紙般的質感。

不過在 2003 年,有其他研究人員對 Hypha tombicina 「製造」木乃伊說法提出質疑,他們指在墓中採集的樣本找不到這種真菌的痕跡。相反,他們在墓中地上找到石灰,因而懷疑木乃伊形成是跟石灰有關(石灰是用來防止腐化中的氣味傳播,特別是對付鼠疫等高度傳染病的屍體。情況有如當年林則徐於虎門銷毀鴉片一樣)。

後來因為禁止埋葬屍體於此教堂內,再沒有可以讓研究人員研究透過自然過程而衍生的其他同期木乃伊。到現在,都沒有一個概括的說法去證明到底這些於文佐內的木乃伊是如何形成,他們停止腐化的原因及關鍵到現在依然是個謎。

最後,附上一段短影片展示這些異常神秘的意大利木乃伊:

參考資料:

Meyeres-Emery, K. 2013, August 08. New Morbid Terminology: Quicklime. Bones Don’t Lie. Retrieved from: https://bonesdontlie.wordpress.com/2013/08/08/new-morbid-terminology-quicklime/

Message To Eagle, 2016, July 09. Strange Mummies of Venzone: Ancient Bodies that Never Decompose Remain An Unsolved Mystery. Retrieved from: http://www.messagetoeagle.com/strange-mummies-venzone-ancient-bodies-never-decompose-remain-unsolved-mystery/

Pro Loco Pro Venzone. The Mummies of Venzone. Retrieved from: http://www.venzoneturismo.it/en/visit-venzone/permanent-museums/

The 7th Wreck. 2005. Why Not to use Quicklime to dispose of a corpse. Retrieved from: http://the7thwreck.wordpress.com/2005/12/25/why-not-to-use-quicklime-to-dispose-of-a-corpse/

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