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世界木乃伊系列:日本「即成」木乃伊 Sokushinbutsu (即身仏)

2017/4/10 — 11:05

生於 1768 年的鐵門海上人 (Tetsumonkai) 因為殺了兩名武士逃走時「誤打誤撞」遇見修煉 Shugen-do (漢字:修験道)的僧侶,繼而入了佛門。他在路過江戶(即今天的東京)時發現該地區的人都因為某種疾病而失明。他雖然很想幫當地人,儘管他傾盡他的草本知識亦無計可施。鐵門海上人此門佛學的信徒相信他們的身體如果夠脆弱,靈魂就相對地強,令他們可以協助他人、行善。作為修驗道的一員,他願意以自己的左眼作奉獻,希望神明可以保佑及拯救該城的人,他們以這種禁慾方式,作出無私奉獻的行為都稱為 isse-gyonin 。而奇異地,鐵門海上人自我犧牲後,的而且確那場怪病真的結束了!隨後於 1829 年, 61 歲的鐵門海上人成功成為「現生成佛(漢字:即身仏)」。到今天,他的真身都依然被供奉於廟內。

鐵門海上人(網絡圖片)

鐵門海上人(網絡圖片)

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「即身仏」?

現生成佛 (Sokushinbutsu) 為日本佛學分支真言宗 (Shingon  Buddhism)  ,是僧侶奉行禁慾主義的一種(極端)修煉。一千年前,日本有一僧人叫空海,他從原本的日本佛學中創立了分支真言宗。這分支融合了神道、佛教及道教等學說。而這門佛學的僧侶都是以修煉修驗道。此為一種哲學以克己及禁慾等方式修行,接近「真理」。

現生成佛的木乃伊化過程

僧侶需要為成為木乃伊的過程非常艱苦,可以說是一種折磨。如上文所說,要成為木乃伊必須要減少與敵人——細菌、屍蟲、水及空氣的接觸,而一般大家接觸的古埃及木乃伊化都是從拿走身體裡的內臟開始。對這些僧侶而言則是從飲食入手:

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首一千日:除了果仁、種子及蔬果類食物外,其他都要禁止進食。同時亦要進行大量的運動用以減掉最多的體內脂肪。

1001 至二千日:飲食方面變成以進食樹皮、植物根部或草,甚至小石塊充饑,以減低營養吸收。另外,亦會飲用毒茶。這種茶其實是漆樹 (Urushi Tree) 的汁液,對人體有害,食用後會導致不停嘔吐及脫水的徵狀。他們飲用這種汁液的原因是由於毒素可以預防蛆蟲於屍體上出現,防止屍體腐化。同時,僧侶都會保持打坐,繼續以呼吸運動減低體內的脂肪含量。

最後旅程:當二千日過後,僧侶經過已經六年艱苦的準備後,便把自己鎖在一個石棺裡。石棺的大小就剛好只夠他以蓮花座的方式打坐。他會一直維持這個姿勢到死後。石棺有一小管子給僧侶呼吸之用。每天,僧侶都會搖動石棺上的鈴,以告訴外界他還在世。直到有一天,搖鈴不再響。

另外一千天:搖鈴不再響時,呼吸用的管子會被取走,石棺正式密封。木乃伊化的過程就會於這一千天後完結。

最後的一千天過去後,石棺會重新打開,檢查木乃伊化的成果。如果成功了,僧侶被木乃伊化的身體會被取去,放到寺廟裡供奉。如果不幸僧侶的屍體沒有成為木乃伊,他會被發放「安慰獎」入土為安,以感激他過去差不多十年的努力。

這個自我木乃伊化的行為一直風行到十九世紀,江戶幕府最後下令廢除一直到今天。記錄顯示,共有超過一百位僧侶嘗試即身成佛,卻只有二十八位成功。鐵門海上人亦是記錄上最後一位成功現生成佛的僧人。這個做法除了予日本可以找到足跡之外,在東南亞如泰國都有機會看到。我前幾年於泰國蘇梅島的一所寺廟裡就看到一名現生成佛被信眾放在廟中心供奉。

「別人笑我太瘋癲,我笑他人看不穿。」

一個人的「死」,可以分為兩個層面:一個是肉身的死,另外是社會上的死。肉身的死是即時,而社會上的死是慢慢的。要成為現生成佛的過程極為痛苦,那為甚麼依然要這樣?學者 Ken Jeremiah 指出,其實很多宗教,包括:羅馬天主教、東正教等,都跟這佛學的理念一樣,相信如果僧侶的屍體不會腐化,則代表其僧侶的神聖度。Sokushinbutsu的理念站於思考層面上就是後者,他們相信自身的死是可以為世人謀福祉。

死,對他們來說不只是斷氣那麼簡單,而是生命的昇華。

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參考資料:

  1. Davis, L. (2014, February 04). The Gruesome and Excruciating Practice of Mummifying Your Own Body. Io9. Retrieved from: http://io9.gizmodo.com/the-gruesome-and-excruciating-practice-of-mummifying-yo-1515905564
  2. Holloway, A. (2014, November 09). Sokushinbutsu and the ancient Japanese monks that mummified themselves to death. Ancient Origins. Retrieved from: http://www.ancient-origins.net/news-history-ancient-traditions/sokushinbutsu-and-ancient-japanese-monks-mummified-to-death-012938
  3. Hori, I. (1962). Self-Mummified Buddhas in Japan: An Aspect of the Shugen-do (“Mountain Asceticism”) Sect. History of Religions, Vol. 1, No.2 (Winter, 1962), pp. 222-242.
  4. Nesvold, E. (2015, November 30).  The Japanese Art of Self-Preservation. DamnInteresting.com. Retrieved from: https://www.damninteresting.com/sokushinbutsu-the-ancient-buddhist-mummies-of-japan/

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