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世界木乃伊系列:肯塔基州的木乃伊 Speedy

2017/8/1 — 14:48

屍體防腐於今天聽起來實在沒有什麼特別,但又有誰記得這技術成熟前有多少具屍體被用作實驗品,而意外地成為木乃伊。位於美國州就有一位寂寂無名的工廠員工因此意外地於 90 年前成為其中一個實驗品,並成為該殯儀館的「生招牌」吸引了不同人前往瞻仰。據說,他為區內的人帶來了無限歡樂,陪伴了社區內的小孩成長。他是 Henry Atkins 。

Henry 死前於一家煙草工廠工作。由於他有極高工作效率,因而得到花名 Speedy 。 50 多歲的 Speedy 於 1928 年在俄亥俄河上釣魚時意外溺斃。多年以來都沒有家屬前來認領屍體。

當時存放 Speedy 屍體的殯儀館館主 A.Z. Hammock (鎮上唯一的黑人殯儀工作者)對古埃及的木乃伊異常著迷。並因為當時的防腐技術沒有現在的完善,當時更沒有福馬林 (Formalin) ,因此很多對此著迷的人都會私下調配據說是「獨門秘方」的防腐液,而這位館主亦不例外!他看上了 Speedy 沒有人來認領遺體,便用自家製的防腐汁液去保存屍體及去除防腐氣味。他的汁液把 Speedy 的皮膚變成了鐵銹顏色,而 Speedy 本來泛黃的牙齒更在這紅棕色而凹陷的臉及黑色的嘴唇更為突出。不過,坦白說,除了外觀變得不太好看之外,這次防腐實驗是非常成功的。

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奈何的是, A.Z. Hammock 死於 1949 年,而他亦同時把防腐液的配方帶到棺材去,而他的殯儀館便又他的太太 Velma Hammock 管理。

區內的一位鄰里 Gladman Humbles 說他長大於 40 年代,亦認識殯儀館館長本人。他透露曾有不同的嘉年華及博物館相繼出價購買 Speedy ,而當時 Hammock 拒絕的理由充分展示了對人道主義的(部分)尊重,指出奴地制度已經一早完結,加上他們這家殯儀館沒有在販售屍體。

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據說,自後來經過電視報導後,殯儀館便參觀者不絕,該殯儀館把穿著「踢死兔(燕尾服)」的 Speedy 小心翼翼打理好,放於儲物間內並會每年清潔三次。該殯儀館最後決定於 1994 年, Speedy 死後的 66 年正式把他埋葬及舉行了基督教式的追悼會。追悼會當天, Speedy 穿著全黑色的燕尾服及打了呔,而社區內的居民更於 Speedy 的棺木上放上一束紅色康乃馨。這個初來乍到而身無分文的 Speedy 已經受盡了一切,經過這麼多年後,他值得以明星的風采,風光大葬。

網絡圖片

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Henry Atkins 彩色側面圖
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葬於 1994 年的 Speedy ,對 Hammock 一家及整個小鎮都是回憶種種。而區民亦覺得很不捨,畢竟是整整 66 年的光景! Hammock 太太亦指出她從沒有看過一副屍骨會帶著麼多開心回憶。不過細心一想,如果 Speedy 得悉會有什麼感覺呢?他到底真的會如 Velma 所說般開心?還是對於人們對他屍體所做的驚訝?無論如何,於 1994 年入土後, Speedy 得到了遲了 66 年的一份平靜。

Henry ''Speedy'' Atkins 之墓碑
網絡圖片

Henry ''Speedy'' Atkins 之墓碑
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參考資料:

  1. Fisher, F. (1994, August 05). Famous Corpse for 66 Years Finally Laid to Rest. Associated Press. Retrieved from: http://www.apnewsarchive.com/1994/Famous-Corpse-for-66-Years-Finally-Laid-to-Rest/id-c26fbbcecdf99d1259da280958e65545
  2. Los Angeles Times. (1994, August 06). Town’s Propped-up Celebrity Laid to Rest at Last. Retrieved from: http://articles.latimes.com/1994-08-06/news/mn-24136_1_rest-laid-celebrity
  3. The Seattle Times. (1994, June 26). ‘Speedy’ Gets Slow Burial, 66 Years Late—Preserved Body Kept in Funeral Home’s Closet Since 1928. Retrieved from: http://community.seattletimes.nwsource.com/archive/?date=19940626&slug=1917542

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