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世界木乃伊系列:西維珍尼亞州來自精神病院的木乃伊

2017/8/8 — 16:08

背景圖片來源:Adrian Mosby / flickr

背景圖片來源:Adrian Mosby / flickr

於 1800 年代末期,美國一位農夫及業餘屍體處理專員 Graham Hamrick 對古埃及的迷戀程度達到一個極致,他希望可以揭開古埃及木乃伊之謎,從而得知它們製作木乃伊使用的化學物成份及了解法老王的秘密。他說希望藉此可以為普羅大眾提供一個簡單及經濟的木乃伊製作方法以長時間保存屍體。

因此他開始調配自己的「木乃伊秘方」,並用於植物、動物(蛇)上實驗,最後才用到人身上。於 1888 年,他向當地一所精神病院 (West Virginia Hospital for the Insane [aka Trans-Allegheny Lunatic Asylum]) 購入了兩具分別 20 及 40 歲女精神病患者的屍體(按:於十九世紀,向醫院甚至經由挖墳者購入屍體研究或醫學學術用途是非常常見,算是醫學黑暗史的一部分)。之後亦有發現指 Graham 除了這兩具屍體之外,更把一隻人手,一個男性頭部及一個嬰兒的身體製成木乃伊。

其中一副木乃伊近鏡
(網絡圖片)

其中一副木乃伊近鏡
(網絡圖片)

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他首先分別在這兩具屍體的腰間兩側鑽兩個洞,然後密封它們在兩個「密實盒」用以去掉她們體內所有水份及體液。他重複這個步驟共兩次,然後才加進他獨家調配的防腐劑。結果,跟古埃及的非常不一樣:木乃伊的質感硬得像磚頭一樣,而他更把所有內臟留在木乃伊體內!

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雖然質感不像,但他特調的化學混合物成功了!只是成功過頭:到今天為止,他用作實驗的蔬果還放在博物館裡,那些人體部分更輾轉賣到不同收藏家手上,其中的男性人頭及嬰兒身體到今天還是下落不明。而這些混合物更令那兩具女木乃伊的頭髮在過程中全都脫掉。他這次成功受到了美國當地著名科研機構 the Smithsonian Institute 青睞,希望以提供展覽機會來換取 Graham 公開防腐混合物的成份。不過, Graham 拒絕了。而之後沒多久, Graham 就離世,不過那兩具木乃伊的旅程才真正開始呢!

首先,她們先隨著馬戲團到歐洲巡迴演出。數年後才回到美國。隨後的數十年,她們的去向無人知曉。之後,偶然下她們被發現存放在一個馬槽,再輾轉到達一個當地居民的床下底。直到 1985 年,她們所在的整個小鎮都被 35 呎高的水浸了,這兩具木乃伊亦因此而被放在區內郵局前的草地「曬太陽」。但是,木乃伊們都因水浸而長滿及蓋滿了黴菌,如果不把這些黴菌去掉,木乃伊相信會很快消失。居民後來找到了方法去掉黴菌,並把木乃伊交為當地政府管理。到今天,這兩具木乃伊都被放在當地的博物館舊洗手間內展出。

Credit: Adrian Mosby / flickr

Credit: Adrian Mosby / flickr

至於 Graham ,你可能會問他最後有沒有把自己變成木乃伊。他的確有把指示及意願在臨終前交他的助手們,但可笑的是助手覺得很奇怪及詭異,最後直接把他下葬就了事。

參考資料:

  1. News and Sentinel. (n.d.). Mummies on display in Philippi. Retrieved from: http://www.newsandsentinel.com/news/community-news/2016/09/mummies-on-display-in-philippi/
  2. Roadside America.com. (n.d.). Mummies of the Insane. Retrieved from: http://www.roadsideamerica.com/story/2930
  3. Theresa HPIR. (2011, March 02). Theresa’s Haunted History of the Tri-State. Retrieved from: http://theresashauntedhistoryofthetri-state.blogspot.com.cy/2011/03/mummies-in-phillipi-wv.html

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