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中國發現侏羅紀鳥型恐龍 頭頸擁彩虹羽毛或用以求偶

2018/1/16 — 14:14

左圖圖片來源:Zhao Chuang,右圖圖片來源:Hu, D.Y. & et al. (2018).

左圖圖片來源:Zhao Chuang,右圖圖片來源:Hu, D.Y. & et al. (2018).

2014 年河北省一個農夫意外找到一塊完整恐龍骸骨的石塊,經鑑定後確認該骸骨屬全新發現的侏羅紀似鳥類恐龍,並且在頭頸胸均有彩虹羽毛,團隊將之命名為彩虹巨嵴龍 (Caihong Juji) ,研究結果已於周一 (15.1) 刊於《自然 — 通訊》

該骸骨雖有 1.61 億年歷史,但仍保存得極為良好,由瀋陽師範大學古生物研究所教授胡宇東領導的研究團隊分析骸骨結構後指,彩虹巨嵴龍有長而窄的頭骨,前肢則比其他似鳥恐龍的比例更短,更為接近現代鳥類,並已能兩足行走。團隊估計約有雞大小的彩虹巨嵴龍以進食小型哺乳類與蜥蜴維生。

Hu, D.Y. & et al. (2018).

Hu, D.Y. & et al. (2018).

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團隊更從化石找到製造顏色的黑色素體 (melaonsome) ,這些細胞器透過改變形狀就能製造不同顏色。彩虹巨嵴龍全身均有深色羽毛,但頭頸胸的羽毛則為彩色。經對比現代鳥類後,團隊發現彩虹巨嵴龍的彩虹羽毛黑色素體形狀與蜂鳥極為相似,相信同樣會在陽光底下變得閃亮,用以吸引雌性並有隔熱的作用。有份參與研究的美國演化生物學家 Chad Eliason 指,發現顯示侏羅紀的生物比之前所想更為色彩鮮艷。

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彩虹巨嵴龍脊骨亦如劍龍般突出,這種早期恐龍作為擇偶條件的特徵,首次在類似鳥類的恐龍身上發現。另外,現時人類已知很多恐龍也有羽毛,而彩虹巨嵴龍則是現今已知最古老有不對稱羽毛的恐龍。不對稱羽毛被現代鳥類用以控制飛行,但彩虹巨嵴龍只在尾部有這些不對稱羽毛,團隊估計其可能以不同方式起飛,又或飛行能力不及現代鳥類。Eliason 指這些都是不等速演化 (mosaic evolution) 的證據,即是說各種恐龍的特徵並非一起演化,而是各自因環境而有同類演化。

團隊下一步的研究將會了解當時的環境如何影響彩虹巨嵴龍演化出這種混合較古代及當代的恐龍特徵。 

來源:
Phys.org, Tiny dinosaur may have dazzled mates with rainbow ruff and a bony crest, 15 January 2018
Reuters, Chinese 'rainbow dinosaur' had iridescent feathers like hummingbirds, 15 January 2018

報告:
Hu, D.Y., Clarke, J.A., Eliason, C.M. & et al. (2018). A bony-crested Jurassic dinosaur with evidence of iridescent plumage highlights complexity in early paravian evolution. Nature Communications 9, Article number: 217(2018). doi:10.1038/s41467-017-02515-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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