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中國 4 萬年歷史人類骸骨 學者:助了解亞洲古人類遷徒足跡

2017/10/17 — 12:33

田園洞 2003 年發掘情況
圖:中國科學院古脊椎動物與古人類研究所

田園洞 2003 年發掘情況
圖:中國科學院古脊椎動物與古人類研究所

2003 年,有 4 萬年歷史的人類骸骨於北京西南 56 公里的田園洞洞穴發現,其後命名為田園洞人,是迄今出土歷史最悠久的亞洲人類。當時,學者以為田園洞人是尼安德特人與智人雜交後的後代。

最新刊於 Current Biology 的基因分析顯示,田園洞人只有極微量尼人基因,且沒有檢測到有另一已滅絕人科丹尼索瓦人 (Denisovan) 的基因,顯示田園洞人是現代智人 (Homo sapien) ,但並非現今東亞甚至南美人的直系祖先;研究將有助學者了解古人類大遷徙早期的足跡,並填補一些東亞時間及地理上的人類歷史空隙。

現時主流學說認為,首個現代智人在 30 萬年前於非洲出現。到 6 萬年前其中一支智人出走非洲,並在中東與近親尼安德人相遇、雜交,然後他們的後代逐步散居於全球——歐洲、西亞以至美洲古人類也有尼人基因。然而,東亞的和暖氣候令化石的 DNA 難以保存,所以學者一直難以找到東亞古人類到底是來自何方。

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中國科學院古遺傳學家付巧妹的團隊,從田園洞人股骨抽取 DNA 分析,發現田園洞人與在相同地層發現的古歐亞人一樣,有約 4-5% 尼人 DNA ,但比現代歐亞人的 1.8%-2.6% 略高。

田園洞人的股骨
圖:馬克斯普朗克演化人類學研究所

田園洞人的股骨
圖:馬克斯普朗克演化人類學研究所

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現有証據都指田園洞人與東亞,包括中國、日本、韓國現代人,以及東南亞,包括巴布亞新畿內亞和澳洲現代人關係最為密切。然而,令團隊意外的是,田園洞人只遺傳了比利時 Goyet 洞穴的尼人基因,而沒有同期於羅馬尼亞及西伯利亞居住的丹尼索瓦人基因,但現代歐洲各地的人以及太平洋地區美拉尼西亞人都遺傳了一定比例丹尼索瓦人基因。

是次發現顯示,田園洞人並非現今亞洲人的直系祖先,最多只是遠房表親;古人類亦曾出現多次大遷徙,與相遇的人雜交。

有份參與研究的馬克斯普朗克演化人類學研究所古遺傳學權威 Svante Pääbo 指,研究結果對他而言相當有趣,因為突顯一些人類進佔歐亞大陸後相當成功,但另一些則最終滅亡。

田園人與其他地區人類的關係
圖:付巧妹

田園人與其他地區人類的關係
圖:付巧妹

另外研究又發現,田園洞人與現今居於亞瑪遜流域的南美原居民如卡利吉亞納人 (Karitiana) 為遠房親戚,後者有 9-15% 與田園洞人一樣的古亞洲人基因,但田園洞人亦並非北美原居民的祖先。換句話說,美洲原住民源於至少兩群不同的亞洲人。

研究對於哈佛學者 Pontus Skoglund 來說是個好消息。他的團隊曾在 2015 年指,卡利吉亞納人等南美原居民與澳洲原居民、新畿內亞人和安達曼島居民基因關係密切,並預言他們應該來自亞洲同樣的「幽靈」人類群族,這批「幽靈」群族與其他亞洲人隔絕,後者更成為北美原居民祖先。

來源:
Science, Was this ancient person from China the offspring of modern humans and Neandertals?, 12 October 2017

報告:
Yang, M.A., Gao, X. & et al. (2017). 40,000-Year-Old Individual from Asia Provides Insight into Early Population Structure in Eurasia. Current Biology published online 12 October 2017. Doi: 10.1016/j.cub.2017.09.030

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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