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中科學家首次人體測試基改療法 料掀中美科研競賽

2016/11/16 — 18:07

其中一種癌細胞/Wikipedia

其中一種癌細胞/Wikipedia

基因免疫療法或有希望,日前成都專家就首次將改造細胞植入病人體內,以測試技術的安全性。科學家認為研究或會引起一輪科研競賽。

以往要治療癌症一般都要使用電療或化療等方法,但隨著基因修改技術 CRISPR-Cas9 逐漸成熟,加上技術相對簡單和有效,科學家近年開始研究將技術應用於治療癌症中。其中以盧鈾為首的中國科學家就在 10 月 28 日,測試改造細胞的安全性:接受改造細胞移植的是一位肺癌病人。

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他們首先抽取病人血液樣本中的「免疫細胞」,然後再利用 CRISPR-Cas9 技術準確地移除免疫細胞製作 PD-1 蛋白質的基因碼。日本科學家 Tasuku Honjo 在 1992 年時發現 PD-1 與免疫細胞「自殺」有關,而癌細胞可能會利用自身的 PD-L1 分子使免疫細胞停止運作,加劇病情( 有關 PD-1 研究可參考:《免疫療法抗癌法:癌症病人佳音》)。若將該段基因「停用」,或者可以令免疫細胞持續攻擊癌細胞。

測試原於今年 8 月進行,但培養細胞時間比預期長,最終要推遲到上月才可正式測試。盧鈾的研究隊伍向《自然》表示,第一階段的療程順利,他們將會再為病人注射——不過礙於病人私隱問題,他們未有透露詳情。研究計劃在其餘 9 個病人中移植改造細胞測試療法的安全性,而每位病人將會接受 2-4 次注射。研究人員將觀察病人情況至少 6 個月,紀錄可能出現的不良反應。6 個月後,他們亦會繼續跟進病人的療程效用。

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我認為今次研究將會「觸發」(生物醫學界的)Sputnik 2.0 [1],引發中美之間的科研競賽——也是改善產品中相當重要的一環。—— HIV 免疫療法專家 Carl June。

科學研究是一段漫長路途,實際要知道療法是否安全有效肯定尚需一段時間。另一位專家 Naiyer Rizvi 則向《自然》指,基因改造療法最終可能都未如另一個新冒起的抗體免疫療法「實際」。盧鈾則回應指,現時只屬初步研究,而斷言哪個方法較佳仍是言之尚早。

無論今次研究成功與否,都肯定會引起各國科學家間的「科研競賽」。早前一位以基因改造技術嘗試治療 HIV 病人的美國科學家亦認為類似「競賽」出現——結果最終都會令病人受惠。

註:

[1] Sputnik 為前蘇聯製造,並且為全球第一顆進入地球軌道的人造衛星——最終引起後來的兩國間的太空競賽。 

相關文章:

Nature, CRISPR gene-editing tested in a person for the first time, 15 November 2016

免疫療法抗癌法:癌症病人佳音》/立場新聞

研究詳情:

ClinicalTrial.gov, PD-1 Knockout Engineered T Cells for Metastatic Non-small Cell Lung Cancer

文/eh

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