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五千年前牛頭蓋洞孔 證歐洲古人類早已在動物試做腦部手術

2018/4/20 — 15:02

法國旺代出土的牛頭骨,頭上有一人為的洞穴
Credit: Rozzi, F.R. & Froment, A. (2018).

法國旺代出土的牛頭骨,頭上有一人為的洞穴
Credit: Rozzi, F.R. & Froment, A. (2018).

幾千年以來,人類都試圖在頭蓋鑽洞,替其他人進行腦部手術或理解當中結構。但他們不可能不斷找人來磨練這個危險的技術。最新刊於《科學報告》的研究分析了一個有 5,000 年歷史的牛頭骨,指人類很有可能曾以動物作為實驗,改善其腦部手術技巧。

該牛科頭顱骨於法國旺代 (Vendée) 一個新石器時代遺址出土,當地於公元前 3400-3000 年間是鹽和牛隻貿易中心。此前,學者曾認為頭顱骨上的洞孔由另一頭牛撞擊所致,但亦有其他學者質疑是人為造成。

為了找出洞穴是否由早期人類「外科醫生」造成,法國國家科學研究中心古生物學家 Fernando Ramirez Rozzi 的團隊將之與另兩個同樣頭蓋有洞孔、同一時期的人類頭骨作對比。該兩個人類頭骨洞穴邊緣均有一些直線刮痕,顯示曾經歷了一些原始的腦部手術。團隊利用顯微與立體重塑等技術,尋找類似的刮痕。

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標為 a-c 圖的是牛頭骨上發現的直線刮痕
d-e 圖則為兩個同期人類頭骨洞孔上的刮痕
Credit: Rozzi, F.R. & Froment, A. (2018).

標為 a-c 圖的是牛頭骨上發現的直線刮痕
d-e 圖則為兩個同期人類頭骨洞孔上的刮痕
Credit: Rozzi, F.R. & Froment, A. (2018).

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結果發現,牛頭骨洞孔周邊亦有極似該兩個人類頭骨的長直、平行刮痕,相信為人類所造成。團隊已排除牛隻受傷、受感染、患癌,以及化石受侵蝕與死後被其他動物啃咬的可能性。換言之,這個牛頭骨很有可能是人類最早於動物身上做手術實驗的最早證據。不過,團隊暫時未知人類在牛頭鑽洞是要拯救其生命,還是完善人類腦部手術的技巧。

來源:
Science, Prehistoric humans may have practiced brain surgery on cows, 19 April 2018

報告:
Rozzi, F.R. & Froment, A. (2018). Earliest Animal Cranial Surgery: from Cow to Man in the Neolithic. Scientific Reports volume
 8, Article number: 5536(2018). doi:10.1038/s41598-018-23914-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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