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亞馬遜偏遠地區或曾有過百萬人居住

2018/3/28 — 17:05

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

亞馬遜遠離主要河道的偏遠地區一直被認為並不宜居,屬於全球僅餘未受人類影響的地帶。不過最新刊於《自然 — 通訊》的考古研究發現假設並不正確,這些地區更曾有高達百萬人居住;研究將有助填補亞馬遜雨林鮮為人知的歷史空白期。

現時,亞馬遜雨林仍有大量地區未被考古學家探索。英國艾克斯特大學的考古團隊則在巴西馬托格羅索州,找到多個人類堅固村落遺址與文物,當中更有一些稱為 Geoglyphs 的神秘工程遺跡,這些 Geoglyphs 均為奇怪的方形、圓形或六邊形人造結構。團隊暫時未清楚建造這些工程的目的,部份 Geoglyphs 附近無被人長期佔領的證據,相信屬某些宗教儀式的一部份,但亦有機會是人行道網絡,因為部份 geoglyphs 有被多年修整的痕跡。

部份被發現的 geoglyphs 
Credit: de Souza, J.G & et al. (2018).

部份被發現的 geoglyphs
Credit: de Souza, J.G & et al. (2018).

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團隊通過分析延綿 1,800 公里範圍的南亞馬遜地區的村落中找到的木碳殘骸與陶器年份,發現這些村落屬 1250-1500 年建造的遺跡;團隊更估計附近地區還有三分之二村落未被發現,村落總數可能高達 1,000-1,500 條。

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同時,團隊雖然只找到 81 個 Geoglyphs 遺址,但估計面積達 40 萬平方公里的相關雨林範圍有約 1,300 個 Geoglyphs 尚待發現,而村落往往在這些工程附近甚至在 Geoglyphs 之內。團隊估計這些工程在乾旱季節進行,雨林樹木會在這種季節下被移除,剩餘的土壤仍然肥沃,足夠當地人種植巴西堅果作食糧。

領導研究的艾克斯特大學考古學家 Jonas Gregorio de Souza 指,人們普遍認為亞馬遜是一個未受人類破壞的地區,只有零散部落居住。不過,研究顯示遠離主要河流的偏遠地區,人類足跡比此前想像多,這些人對環境、地貌的影響到今時今日仍清晰可見。他又提醒,亞馬遜對調控地球氣候扮演重要角色,清楚其歷史將可讓各國有更好減排政策對抗氣候變化。

來源:
Phys.org, Parts of the Amazon thought uninhabited were actually home to up to a million people, 27 March 2018

報告:
de Souza, J.G., Schaan, D.P., Robinson, M. & et al. (2018). Pre-Columbian earth-builders settled along the entire southern rim of the Amazon. Nature Communications volume 9, Article number: 1125 (2018). doi:10.1038/s41467-018-03510-7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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