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人工卵巢或在未來 10 年助女性化療後懷孕

2018/7/4 — 18:48

網絡圖片

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哥本哈根研究人員嘗試研發出人工卵巢,未來有望幫助曾接受癌症或其他疾病治療後,生殖系統受損的女性,獲得懷孕產子的機會。研究尚未獲同儕評核。

對部份女性而言,康復後懷孕產子都會有一定困難。現時一般醫生會在她們接受治療之前,先將卵巢組織移除及冷藏,以備日後懷孕之用。當她們康復後,醫生可以重新將卵巢組織重新移植,讓她們自然生產。

雖然此程序對大部份婦女都是相當安全,但部份曾患上卵巢癌或白血病的婦人會在卵巢重新移植後,癌症再次復發。因此,此類女性一般再難以懷孕生子。不過,來自哥本哈根醫院的研究人員 Susanne Pors 就嘗試提出新方法——人工卵巢。

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要製造人工卵巢,研究人員先要將卵巢大部分結構移除,只剩下主要由骨膠源組成的「支架」。之後,研究人員再將大量人體卵泡 (Ovarian follicle) 放置在骨架之中。卵泡中的卵母細胞在生長和發育之後,能在排卵期釋出卵子。

要測試人工卵巢可行性,研究人員將帶有 20 個人類卵泡的人工卵巢移植至小鼠之中。他們發現當中四份一的卵泡在 3 星期後仍可生存。與此同時,小鼠亦開始有血管生長在人工卵巢旁,為其提供養份。

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現時人工卵巢仍屬極初步的階段,只是證明此概念可行。實際能真正應用於人類,則尚有一段距離。未有參與研究的婦科醫生 Stuart Lavery 向《衛報》表示,若人工卵巢真的有成果,將可以為病人提供一個不會令癌症復發,同時也可懷孕的機會。 

來源:
The Guardian, 'Artificial ovary' could help women conceive after chemotherapy, 2 July 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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