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候鳥遷徙竟更合符能源效益

2018/5/9 — 15:32

資料圖片,圖片來源:維基百科

資料圖片,圖片來源:維基百科

隨著季節變化,每年均有不同候鳥有規律地遷徙至全球不同地區。然而,科學家一直未明白牠們遷徙行為成因。最新刊於《自然 — 生態及演化》的報告嘗試解釋雀鳥遷徙成因。

現存已知有 10,600 種雀鳥,當中只有 15% 會展示長途遷徙行為,一般稱為候鳥。候鳥的體型大小和習慣,均與一般不會有遷徙行為的「留鳥」大相逕庭。甚至候鳥之間,在體型和習慣上,也有相當大的差異。因此,科學家一般難以找出候鳥行為的確實成因。英法三間院校的研究人員就認為,候鳥遷徙行為是為保能源效應,而日漸演化而成的行為。

為驗證這個假說,他們先建構了一個電腦模擬星球,當中的雀鳥先於熱帶地區出現,繼而增長;他們亦將植物用作代表全球能量分佈的指標。對於雀鳥而言,熱帶地區可謂天堂——合適的氣溫、充足的食物來源等,但與此同時,每種雀鳥都想在此佔一席位,資源也不足以承受所有雀鳥共生。

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另一方面,氣候也會因地球公轉而出現季節性改變。由於熱帶地區實在太多雀鳥,再加上夏日時各式各樣的昆蟲滋生,所以部份雀鳥就轉而尋覓其他食物競爭較少的聚居地。經歷多年演化,部份雀鳥逐漸能飛得更遠,並將這種會移居的本能遺傳到下一代。久而久之,令這類雀鳥在日長時間因季節改變時,釋出荷爾蒙,其中一已知的是食慾素 (Ghrelin) 使其遷徙。

然而,此研究仍未能解釋為甚麼大部份雀鳥不會演化出遷徙行為。另外,不同環境改變,包括建築物、捕獵者分佈和食物供應等,都很容易會影響到候鳥遷徙行為。比如白鸛 (white stork) 一般會來回非洲和歐洲大陸遷徙,但近年卻轉而停留在西班牙和葡萄牙的堆填區生活。

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研究人員指出,這個以能量效應作考量的因素,不但可解釋單一雀鳥的行為,還可用於了解全球雀鳥分佈機制。除此以外,此方法更有機會能助科學家了解其他海洋生物,例如鯨魚和魚類等的遷徙行為。 

來源:
The Washington Post, Bird migration explained at last: It’s all about energy efficiency, 7 May 2018

報告:
Somveille, M., Rodrigues, A.S.L. & Manica, A. (2018). Energy efficiency drives the global seasonal distribution of birds. Nature Ecology & Evolution, Published Online. DOI: 10.1038/s41559-018-0556-9

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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