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全球最大地下水底洞穴系統 初步發現大量瑪雅文化遺跡

2018/2/22 — 18:25

Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

墨西哥尤卡坦半島除了有著名的希克蘇魯伯隕石坑 (Chicxulub crater) ,上月大瑪雅含水層計劃 (Great Maya Aquifer Project) 的考古團隊已公佈,發現當地的兩個巨型水底洞穴系統實際是相連的,系統全長約 348 公里亦是全球最大的水底洞穴。

而在本周,由墨西哥國家人類學與歷史學院水底考古學家 Guillermo de Anda 領導的團隊再公佈洞穴初步發現,指系統有約 250 個天然沉洞,至少有 198 個遺址,當中發現包括美洲首批定居人類文物、已滅絕動物群,而其中 140 個遺址更與瑪雅文化相關。

該個被稱為 Sac Actun 的洞穴系統,在西班文語及尤卡坦語中意思為白色洞穴。團隊相信洞穴系統過去的水位一直有所變動,例如在結束於 1.2 萬年前的末次冰期就可能上漲三百公尺,成為氣候變得乾旱時人類重要的水源。不過,團隊認為人類未曾居於洞穴之內,只是到洞穴尋水。

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團隊亦發現不少包括版燒過的頭顱骨等的人類骸骨,相信有至少 9,000 年歷史,顯示墨西哥東部人類活動比之前所想早過千年;洞穴同時很大可能曾是瑪雅人貿易路線其中一個朝聖地,因為團隊發現洞穴內有主管戰事與貿易的瑪雅神的精緻神廟,團隊亦有發現其他陶器、牆壁蝕刻等,其中一個沉洞內更發現樓梯。

Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

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水底洞穴發現的瑪雅文物
Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

水底洞穴發現的瑪雅文物
Credit: Great Maya Aquifer Project / INAH

如果沒有樓梯,進入洞穴相當危險。這也解釋到洞底有大量人類與動物殘骸,例如已滅絕、有 1.5 萬年歷史的巨型樹懶、象型動物嵌齒象 (gomphotheriidae) 以及熊等等。

de Anda 表示洞穴系統之大,是世上最重要的水底考古場所,相信其他地方將不會找到有相似考古特性的水底洞穴;洞穴蘊藏的考古文物非常多,其保存狀況也極為良好。不過,他警告系統正受人類活動如浮潛、游泳等以及污染影響,尤其系統附近已建有主要高近公路。

團隊的首席潛水員 Robert Schmittner 表示他們在系統中繼續進行探索,其中一個長 18 公里、被稱為「沉洞之母」的洞穴也很大可能與 Sac Actun 相連,如果連同其他團隊估計會相連的洞穴,整個系統有機會長達 500 公里。

來源:
National Geographic, Maya Artifacts Found In World's Largest Underwater Cave, 20 February 2018
Science Alert, The World's Largest Underwater Cave Is Already Yielding Sacred Maya Relics, 21 February 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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