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到達冥王星兩週年紀念

2017/7/18 — 10:28

圖一:探索冥王星的視野號
Image credit: NASA

圖一:探索冥王星的視野號
Image credit: NASA

2015 年 7 月 14 日,美國太空總署的新視野號 (New Horizon) 到達冥王星系統,開始對神秘的冥王星及其衛星進行詳細探索。新視野號於 2006 年 1 月 19 日發射,並於 2007 年 2 月利用木星引力,前往冥王星。 2015 年夏天,新視野號用了半年時間對冥王星及其衛星作出了最詳細深入的探索。而 2015 年 7 月 14 日最接近冥王星。後來,經美國太空總署的批准後,任務延伸至探索海王星外的凱伯帶 (Kuiper Belt) ,那裏有很多細小的冰塊小行星,那區域大約在海王星十億公里外的地方。現時科學家正尋找新的探索目標,期望在 2019 年會去到凱伯帶,探索一個或多個凱伯帶物體。

新視野號的旅程
Image Credit: NASA

新視野號的旅程
Image Credit: NASA

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2017 年 7 月,科學家仍然不停努力分析及發掘新視野號傳回的資料和訊息。趁到達冥王星兩週年紀念,科學家把冥王星 (Pluto) 及冥衛一凱倫 (Charon) 的最新地圖開放資料給大家參考:

冥王星和冥衛一凱倫的詳細地圖
Image Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

冥王星和冥衛一凱倫的詳細地圖
Image Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/LPI

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地圖的解像度約為每像素 300 米,是現時最清晰的冥王星地圖。圖片中的不同顏色顯示著不同的海拔高度。冥王星南方 30 度以下,由於新視野號飛近時,正值沒有光線反射,所以地圖下方未有影像。冥王星的地圖中, S 及 T 表示著兩個著名的地形 Sputnik Planitia 及 Tartarus Dorsa ,而冥衛一凱倫地圖左上角 C 則代表著 Caleuche Chasma 地形;現時所有冥王星上的地形都是未正式名命的。

下圖則顯示冥王星的圖像、 S 與 T 兩個地形的位置:

冥王星
Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

冥王星
Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

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