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【劫後餘生】白堊紀滅世隕石致氣溫上升 5°C 10 萬年後始回復正常

2018/5/25 — 16:33

6,600 萬年前,巨型隕石撞擊墨西哥尤卡坦半島,除了造成 20 公里深的隕石坑,毀滅絕大部份恐龍連同全球 75% 物種。撞擊結果造成一連串連鎖反應:引發火山爆發、大規模山火。雖然有大量灰塵揚起遮擋陽光,但無阻大量二氧化碳釋放到大氣層之中造成的全球暖化。最新刊於《科學》的研究更顯示,當年全球溫度上升多達 5°C 左右,需要 10 萬年時間才可以回復至撞擊事件之前的溫度。

該研究由密蘇里大學地質學教授 Kenneth MacLeod 領導。團隊於北非突尼西亞卡夫省搜集紀錄了撞擊事件前後地層樣本,其後團隊利用顯微技術篩出當中的魚類牙齒、骨頭與魚鱗化石樣本,並以質譜儀 (mass spetrometer) 分析當中的氧同位素比例。

部份白堊紀魚類化石
Credit: K. MacLeod & P. Quinton

部份白堊紀魚類化石
Credit: K. MacLeod & P. Quinton

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當氧氣「礦化」時較重的氧同位素 18O 較輕的 16O 更有機會由水中以特定比率進入生物的牙齒或骨頭。然而,隨著溫度升高比率會以可預測的方式衰減。團隊發現,撞擊事件前後的兩種氧同位素比例相差 1% ,並由此計算出當年隕石撞擊後水溫曾上升 5°C 。

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據 MacLeod ,如果水溫有這個升幅,氣溫亦有同樣的上升,並維持了 10 萬年才回復正常。不過,需要有更多其他地方的證據才可確認這是隕石帶來的全球影響,而非單一地區的情況。研究暫時無法顯示隕石撞擊後多久才造成暖化,亦無法得知當年到底有多少二氧化碳釋放至大氣之中。

來源:
ScienceNews, The Chicxulub asteroid impact might have set off 100,000 years of global warming, 24 May 2018

報告:
MacLeod, K.G., Quinton, P.C. & et al. (2018). Postimpact earliest Paleogene warming shown by fish debris oxygen isotopes (El Kef, Tunisia). Science 24 May 2018: eaap8525. DOI: 10.1126/science.aap8525

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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