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北歐人口萬年前基因更多樣性 或來自末次冰期後兩次大遷徙

2018/1/10 — 17:30

最新刊於《PLoS 生物》的研究指,北歐斯堪的納維亞地區曾在末次冰期後出現兩次人類大遷徙,令當時當地人口基因比歐洲其他地區有更多變異體、更具多樣性。

末次冰期於約 1.2 萬年前結束,當時處於高緯度的斯堪的納維亞是歐洲最後一片退冰的地區,逐漸變得適合人類居住。為了解當年斯堪的納維亞人口流動情況,瑞典烏普薩拉大學人口基因學家 Torsten Günther 領導的團隊從七具於挪威大西洋沿岸與波羅的海島嶼上、有超過八千年歷史的人類骸骨上,抽取有用基因並成功排序,然後再將這些基因組,與同期其他歐洲人基因組作對比。

團隊發現,居於挪威西部的人類與同期波羅的海東部島嶼人的基因較為相似,而居於屬現今瑞典地區的人類則與中西歐人類基因相似。團隊認為這種地理與基因矛盾,來自兩次大遷徙:第一次是來自現今丹麥、德國地區,第二次則來自歐洲東北地區經過無冰的海岸線到達斯堪的納維亞。而當時的斯堪的納維亞人口因兩次大遷徙出現大量的變異基因,令當時人口基因上比歐洲絕大部份地區更具多樣性,情況亦與現在的北歐人口相反。

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團隊又指,這兩批移民亦在生理特徵上有輕微出入。來自德國地區的移民通常都有藍色眼睛、皮膚較黑,來自歐洲東北部的移民,有較多不同的眼睛顏色,皮膚也較為淺色。同時,研究又指出移民到達高緯度的斯堪的納維亞後,為了適應低溫、日照少的環境,他們有行為上的改變,其基因也比其他歐洲地區出現更頻繁異變。

有份參與研究的骨骼考古學家 Jan Storå 指,團隊所用骸骨的考古遺址已經歷超過一世紀的發掘,起出大批石器、文物與骸骨,得到很多重要的基因數據讓學界更了解當時的狩獵 — 採集族群,亦幫助到團隊了解中石器時代的人口流向。

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來源:
Phys.org, Genomic data suggest two main migrations into Scandinavia after the last ice age, 9 January 2018

報告:
Günther, T., Malmström, H., Svensson, E.M. & et al. (2018). Population genomics of Mesolithic Scandinavia: Investigating early postglacial migration routes and high-latitude adaptation. PLOS Biology 16(1): e2003703. DOI: 10.1371/journal.pbio.2003703

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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