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【博士生家書】科研重鎮的科學館

2016/11/24 — 17:49

除了荷里活外,洛杉磯還有什麼亮點呢?原來,這個城市是美國高端科研中心之一:世界頂尖加州理工學院、UCLA,以及研發火星探索器的「噴射技術實驗室」,都位於此。加州科學館設於洛杉磯,毫不出奇。讓筆者來為大家介紹一下吧!

科學館坐落 Exposition Park,跟自然博物館相鄰;從輕鐵站下車,走幾步路就可以到達這片城內少有的綠化地。加州向來天氣宜人,再加上公園的吸引力,怪不得放眼望去都是小孩、小孩和疲於奔命的家長⋯⋯

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選址適宜之餘,科學館的展覽亦很獨特。首先,遊客可以跟完整的太空梭 (space shuttle) 近距離接觸。美國太空梭在 2011 年全線退役後,其中的 Endeavor 號就被送到了洛杉磯。Endeavor 的戰績包括:哈勃太空望遠鏡的第一次維修任務,以及國際太空站-美國艙的安裝等等,來頭不小。遊客經過了太空生活科技的介紹(例如,「無重力狀態下怎樣去廁所呢?」),走進機庫抬頭一望,就是太空梭的本尊。Endeavor 在加州完成組裝;苦幹三十年退休後「衣錦還鄉」、被市民夾道歡迎,其中有點詩意。

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而 Endeavor 的四周,是各太空梭三十年來的任務介紹,以及各種零件的實物和講解。能夠近距離接觸它們,作為科學人筆者忍不住有些許激動 — 畢竟,這是部曾經多次往返太空的精密機器呢。

「硬科學」方面足料的同時,館內亦有另類驚喜。筆者就碰巧遇到了《The Science Behind PIXAR》這個臨時展覽,其中以互動、多媒體的方式介紹了電腦動畫的製作流程。訪客可以透過 touchscreen 調節光影效果、鏡頭和計算法,以制作出各色各樣的人物和場景。現代科技加上互動元素,讓男女老幼都能體會到製作動畫的樂趣和技術難度。

除了以上提到的,館內還有一系列可免費參觀的常設展品,讓小朋友認識到生態圈 (ecosystem) 、生物學和各種地理常識。如果覺得展品過於靜態,科學館亦有一面七層樓高、供四百人使用的 IMAX 立體電影熒幕。一邊喝著心愛的飲料,一邊聽著 Patrick Stewart(對,就是扮演 X 博士和 Picard 船長的那位!)作旁白的紀錄片,也是一種享受吧?學生的話,大概五十港元、七美金就可以看到一套電影了(加州最低時薪是十美金)。

如果科學館的任務是傳播知識和娛樂大眾的話,那麼加州科學館是頗為成功的。而展品的內涵和多元化,是建基於城市和國家在科研、科技上的成就。期望終有一天,香港會成為地區科研樞紐,而香港科學館可以讓更多市民切身感受到科學的樂趣和重要。

(圖片由作者拍攝及提供)

原文刊於作者博客

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