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印加人腦部手術成功率高達 80% 技術或比 400 年後美國內戰時期更高超

2018/6/11 — 12:46

這個來自公元前 400-200 年、來自秘魯南部海岸的頭髗顯示其手術失敗,病人於兩周內死亡。
Credit: Kushner, D.S. & et al. (2018).

這個來自公元前 400-200 年、來自秘魯南部海岸的頭髗顯示其手術失敗,病人於兩周內死亡。
Credit: Kushner, D.S. & et al. (2018).

雖然沒有麻醉藥、抗生素,但由古希臘到前哥倫布時期秘魯,幾千年前來人類都嘗試在頭蓋鑽洞,替其他人進行腦部手術或理解當中結構,其成功率或比近代更高。本月刊於 World Neurosurgery 的研究顯示,前哥倫布時期秘魯的印加人腦部手術成功率高達 80% ,比起 400 年後、美國內戰時期士兵接受同類手術的約 50% 成功率高得多。

研究由邁阿密大學神經學家 David Kushner 領導。他指出,秘魯地區的顱骨穿孔 (Trepanation) 手術,最初可能用作治療頭部創傷,清理碎骨,並釋放髗內壓力,避免腫脹與液體積存。然而,團隊發現並非所有做手術的人都有頭部創傷,他們可能是患有慢性疾病如頭痛、精神病等。這些有開洞的頭骨,在全世界各地都有被發現,但由於秘魯氣候乾旱,能將骸骨、文物等保存得較為良好,所以該國現時發現的有開洞頭骨數以百計。

Kushner 的團隊為了有系統地估算不同文化與時期的顱骨穿孔手術成功率,分析了 59 個公元前 400-200 年、來自秘魯南部海岸的頭髗、 421 個公元後 1000-1400 年、來自秘魯中部高原的頭髗,以及 160 個公元後 1400-1500 年中期、印加帝國首都庫斯科的頭髗。當洞孔出現癒合反應時,邊緣會變得較光滑,顯示病人在手術後存活超過數月甚至數年。換言之這些人的手術是成功的;相反如果頭蓋上的洞無痊癒跡象,即代表病人在手術中或手術後短期內死亡。

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團隊發現,早期的秘魯人腦部手術成功率只有 40% ,到 1400-1500 年已達 53% ,而印加統治時期更達 75-83% ;團隊額外分析來自秘魯北部高原的 9 個公元後 1000-1300 年頭髗,其手術成功率甚至高達 91% ,顯示當地人的手術技術越趨成熟。隨時間推動,手術所製造的洞孔越小,鑿、切頭蓋痕跡減少也可見到秘魯「外科醫生」已有非常純熟的技巧。有部份病人甚至曾進行數次手術並成功存活,其中一個印加時期的病人更曾接受 5 次腦部手術。

有部份病人甚至曾進行數次手術並成功存活。
Kushner, D.S. & et al. (2018).

有部份病人甚至曾進行數次手術並成功存活。
Kushner, D.S. & et al. (2018).

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團隊其後將這些數據對比美國內戰時期士兵接受類似手術的成功率。當時的士兵同樣會被醫生切頭部份頭蓋骨,醫治炮火造成的創傷,但醫生會在手術期間避免刺穿保護腦部的硬膜 (dura mater) ,從而降低感染風險。根據美國內戰的醫療記錄,當時的腦部手術死亡率約是 46-56% ,比起印加人的 17-25% 高得多。

曾研究古中國顱骨穿孔手術的波士頓大學神經外科醫生 Emanuela Binello 表示,這種差異可能與其創傷本質有關。現代戰爭造成槍傷後,必須被快速送到醫院治理,但當時戰場上的醫院均非常擠逼而且未有消毒,增加傷口感染機會與死亡率。不過 Binello 認為印加人的腦部手術存活率依然高得令人意外。此前曾有研究指,5,000 年前的人類很有可能曾以牛等動物作為實驗,改善其腦部手術技巧。

來源:
Science, South America’s Inca civilization was better at skull surgery than Civil War doctors, 8 June 2018

報告:
Kushner, D.S., Verano, J.W. & Titelbaum, A.R. (2018). Trepanation Procedures/Outcomes: Comparison of Prehistoric Peru with Other Ancient, Medieval, and American Civil War Cranial Surgery. World Neurosurgery June 2018 Volume 114, Pages 245–251. DOI: 10.1016/j.wneu.2018.03.143

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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