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印尼哈比人與現代智人非同源 或由更古老人屬獨立演化

2017/4/24 — 16:23

哈比人頭骨重塑模型
Credit: Stuart Hay, ANU

哈比人頭骨重塑模型
Credit: Stuart Hay, ANU

自 2003 年於東爪哇出土以來,被稱為 「哈比人」的佛羅勒斯人 (Homo floresiensis) ,其起源以至歷史因為骨骼混合南方古猿、直立人與現代智人的特徵而在考古學界爭議不斷。最新的澳洲研究顯示,哈比人並非由 190 萬至 7 萬年前出現的直立人 (H. erectus) 演化而來,否定了哈比人與現代智人同源此種最普及的說法。研究已於《人類演化》期刊刊載。

代號為 LB 1 、身高僅有 1.1 米、腦容量 380 立方厘米的哈比人骸骨,於 2003 年在東爪哇佛羅勒斯島的利昂布阿洞 (Liang Bua cave) 6 米以下的土層出土。當時的研究團隊估計哈比人只有 1.1 萬年歷史,並在 5 萬年前已被滅絕。這個時間與現代智人遷至東南亞與澳洲的時間吻合,研究人員相信哈比人無法與身材較高大的現代智人競爭資源而滅絕。

人屬不同成員在時間先後上互有重疊的是巧人、直立人、尼安德特人與現代智人等,演化程度則以腦容量大小、直立姿勢與製造工具能力來估計。然而,哈比人的發現挑戰了目前主流人類演化知識。

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第一, 1.1 萬年前的哈比人腦容量以及身高竟與 300 萬年前的南方古猿極為相若,顛覆了腦容量與身體大小逐漸「增大」演化的傾向;第二,哈比人骨骼結構混合南方古猿、直立人以及現代智人的特徵;第三,哈比人石器製作,也出現許多與現代智人類似的技術。種種証據都令學界疑惑哈比人的演化史。曾有理論指,哈比人是由身材較矮小的直立人演化而來,甚至有人認為哈比人只是患有唐氏綜合症 (Down’s Syndrome) 的現代人類。

澳洲國立大學考古與人類學學院 Debbie Argue 領導的團隊,分析一系列不同時代、包括來自歐洲與非洲的古人類共 133 個頭顱骨、後顱骨、下頜骨以及牙齒等樣本,發現哈比人比直立人尤其下顎與貧骨更為原始,較似 165 萬至 240 萬年前出現的古老人屬巧人 (H. habilis) 。是次分析亦是迄今最為全面,此前大部份研究只檢驗頭顱及下顎。

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研究同時增加証據支持哈比人從非洲人屬演化出來——且很大機會是能人,而兩者也有共同祖先。團隊估計哈比人出現有兩個可能性:

  1. 在非洲演化後才遷移到印尼
  2. 哈比人祖先離開非洲後才在其他地方演化成哈比人

未有參與研究的南澳博物館考古學家 Mike Lee 指,研究結果非常清晰。哈比人在人類演化樹上有較原始的位置;他們有 99% 與直立人無關,更 100% 肯定他們並非畸型智人。

來源:
The Guardian, ’Hobbit' species did not evolve from ancestor of modern humans, research finds, 21 April 2017

報告:
Argue, D., Groves, C.P., & et al. (2017). The affinities of Homo floresiensis based on phylogenetic analyses of cranial, dental, and postcranial characters. Journal of Human Evolution, April 2017. DOI: 10.1016/j.jhevol.2017.02.006

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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