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古羅馬人連年征戰 致肺結核傳播得更遠

2018/7/5 — 17:02

全球每四個人之中就有一個體內潛藏結核桿菌 (Mycobacterium tuberculosis) ,並主要感染肺部。雖然大部份人都沒有病癥,亦不會傳染他人,但該菌造成的肺結核是全球十大最致命疾病之一。

刊於預印期刊 bioRxiv 的研究指,結核桿菌現時得以廣泛於人類之間傳播,可能與古羅馬人當年於地中海地區的征戰活動有關,而該菌可能是在羅馬人的澡堂、軍營環境中滋生,最終散播到更遠的地方。

該研究由威斯康辛大學麥迪遜分校人口基因學家 Caitlin Pepperell 領導,分析了 550 個來自歐亞、非洲大陸的現代結核桿菌樣本,並對比各自的基因排序,從而了解其演化進程與一些歷史事件的關係。

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現時在全球傳播的結核桿菌有七大株群,但全部均源於數萬年前的非洲。團隊則發現,直至 4-6,000 年前這七大株群仍屬於一整個家族,其中三株更長年無法散播到更遠的地方。

而這些株群的繁衍則與不少古文明的堀起、衰落有關,尤其一世紀左右古羅馬人四處征戰期間,結核桿菌廣泛傳播開去。團隊指,該菌除了感染羅馬人之外,亦在羅馬人軍營與澡堂中滋生,並被人類吸入體內後帶到其他地方。

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另外,三年前法國國家自然歷史博物館的研究曾顯示,稱為北京系的結核桿菌株在 6,600 年前左右在中國北部開始出現,並相信與稻米農業發展有關,而是次研究亦發現該菌株有類似的演化進程。

來源:
Science Alert, Ancient Romans Spread This Nasty Infectious Disease Across Several Continents, 4 July 2018

報告:
O’Neill, M.B., Kitchen, A., Zarley, A. & et al. (2018). Lineage specific histories of Mycobacterium tuberculosis dispersal in Africa and Eurasia. bioRxiv 210161. doi: 10.1101/210161

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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