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史上最大利茲魚與現代魚類新陳代謝需求相若 不滅絕或取代鯨鯊海中巨無霸之位

2018/5/30 — 11:35

Credit: Maurilio Oliveira

Credit: Maurilio Oliveira

一直以來,生物學家都不明白為何硬骨魚 (Osteichthyes) 體型與體重會比軟骨魚 (Chondrichthyes) 都要小:最重的硬骨魚翻車魚 (Mola mola) 最重只達 2.3 公噸,但像鯨鯊這樣的軟骨魚卻可重達 34 公噸。

全球近 95% 魚類均為硬骨魚,此前曾有研究指其體型是受新陳代謝所影響;普遍較大型動物每克身體組織消耗較少氧氣,而硬骨魚的新陳代謝需求比起鯊魚等的軟骨魚大,所以牠們不可能長得比翻車魚更大。

西班牙華倫西牙大學古生物學家 Humberto Ferrón 帶領的團隊,分析已滅絕的利茲魚 (Leedsichthys problematicus) 的代謝需求,從而了解現今硬骨魚與軟骨魚魚類體型差異。利茲魚生活於約 1.65 億年前侏羅紀的歐洲與南美州海域,曾是史上最大型的魚類:體長至少 16.5 米、重近 45 公噸,比現今體型最大的鯨鯊更大。

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團隊亦以現今有骨魚數據作指標,發現利茲魚的新陳代謝率不但符合現代同類需求,更相信該魚類可在現代蓬勃發展。根據估算,利茲魚可以每小時 17.8 公里速度游動下仍保持身體組織有足夠氧氣使用,而最全最快的魚類游泳速度不會超過每小時 30 公里。

雖然研究仍無法解釋現今為何沒有巨型硬骨魚,但報告指從代謝角度來說,牠們沒有理由不存在,報告現已刊於《古生物學》期刊

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來源:
Science, This ancient fish was bigger than a whale shark—and faster than scientists ever imagined, 29 May 2018

報告:
Ferrón, H.G., Holgado, B., Liston, J.J. & et al. (2018). Assessing metabolic constraints on the maximum body size of actinopterygians: locomotion energetics of Leedsichthys problematicus (Actinopterygii, Pachycormiformes). Palaeontology 2018, pp1-9. doi:10.1111/pala.12369

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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