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史前人類或已有嚴謹交配制度 避免近親相交誕有問題後代

2017/10/9 — 14:46

背景圖片來源:《game of thrones》劇照

背景圖片來源:《game of thrones》劇照

學者發現 3.4 萬年前的智人 (Homo sapien) 可能早已知道近親交配會誕下有基因缺憾的後代,並發展出嚴謹交配制度與網絡,增加群族基因多樣性。

該份研究上周刊於《科學》,由劍橋大學及哥本哈根大學學者共同排序出俄羅斯 Sunghir 遺址的 4 具骸骨基因組而成。Sunghir 距離莫斯科以東 200 公里,是屬於舊石器時代晚期的遺址,當時智人已出走非洲,並已於歐亞大陸西部各地建立起部落。

4 具骸骨分別來自一個完整成年男人、兩個較年青智人,以及一具不完整但有符號標記的成年人骸骨,其中兩個較年青智人更是頭貼頭地埋葬;遺址內亦發現大量排好的陪葬品與珠寶飾物,團隊相信四人均在同期於此地居住。

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俄羅斯 Sunghir 遺址其中一具智人骸骨,有大量白色裝飾於身上
源自維基百科

俄羅斯 Sunghir 遺址其中一具智人骸骨,有大量白色裝飾於身上
源自維基百科

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經對比現代人及其他古人類基因組後,團隊發現這幾具骸骨的關係最多只為遠房堂表親,而從不完整成年人骸骨基因顯示,他是兩個較年青智人的曾曾祖父。

領導研究的丹麥演化生物學家 Eske Willerslev 表示,從遺址出土的珠寶飾物上符號、複雜程度,團隊有理由相信這些物件用於不同群族上的換伴儀式上,有標示其部落文化之意,讓其他部落的人辨識其身份,是否可與之交配。這些裝飾亦未見於尼人以及其他智人文化。類似的儀式在現今一些土著部落中仍然採用,並有可能是現代婚禮的起源。

當時的人類以約 25 人的小部落群居模式生活,近親交配是尋常行為,並會誕下基因有缺憾的後代。而學者一直不知道智人何時停止近親交配的做法。

是次發現非常罕有,因為過去同期於同一位置出土的骸骨基因上均有極親密關係;發現亦顯示,舊石器時代晚期的智人已知道近親交配的危險,謹慎地尋找非直系親屬的伴侶,並有可能與其他智人部落建立起換人交配的網絡,增加各部落的基因流動性。團隊估計這個網絡牽涉多達二百人。

另一參與研究的劍橋學者 Marta Mirazón Lahr 指,非人族的靈長類群族會圍繞一個性別建立,其他異性則會轉到其他群族生活,以減低近親交配機會,而人類在建立社會很早期已改變其交配策略,有社交制度從部落外部交換其他人避免後代出現問題。

研究亦暗示這類制度可解釋到智人為何比其他人族,如尼安德特人屬更成功的品種,例如從阿爾泰山脈找到、有五萬年歷史的尼安德特人基因組顯示有強烈近親交配的証據。不過我們仍需更多更遠古基因去驗證此說法。同時阿爾泰尼人為何要近親交配?團隊估計可能是地理隔絕,又或是他們建立不到類似智人的社交網絡所致。

來源:
Phys.org, Prehistoric humans are likely to have formed mating networks to avoid inbreeding, 5 October 2017

報告:
Sikora, M., Seguin-Orlando, A., Sousa, V.C. & et al. (2017). Ancient genomes show social and reproductive behavior of early Upper Paleolithic foragers. Science 05 Oct 2017: eaao1807. DOI: 10.1126/science.aao1807

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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