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咖啡因醫糖尿? 改造細胞療法或能助控血糖水平

2018/6/20 — 11:36

圖片來源:pexels.com

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二型糖尿病患者由於未能產生足夠胰島素,所以需要注射胰島素針控制血糖,對生活帶來一定程度的不便。最新刊於《自然 — 通訊》的動物研究提出潛在可行的療法:透過刺激植入體內的細胞,幫助病人控制血糖。

現時二型糖尿病人一般需預先計劃好食量,並且按時定時注射適量胰島素。瑞士生物學家 Martin Fussenegger 希望改善療法,令病人可以以「飲咖啡」控制血糖。

不過,這種新療法的秘訣不在於咖啡,而是在於植入皮下的改造細胞。

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研究人員先從人體腎臟取出細胞,並改造成可以產生胰高血糖素樣肽 -1 (Glucagon-like peptide-1, GLP-1) 的「改造細胞」。與此同時,他們也在細胞中加入受體,當它們接觸到咖啡因時,就會在體內釋出胰島素。咖啡因濃度越高,釋出的 GLP-1 水平就會相應增加。改造細胞也不是隨便注射到身體中,而是會放置在凝膠狀設備中,保護細胞不受免疫系統攻擊。

為測試改造細胞效用,研究人員在 10 隻患有二型糖尿病的小鼠中植入凝膠囊,並測試牠們在進食後飲用咖啡因飲料對身體血糖水平的影響。他們將數據與健康小鼠比較,發現兩者均能控制血糖水平。研究人員 Fussenegger 指,咖啡因一般只能在少量食品和飲品中出現,一般情況下較觸發細胞釋出 GLP-1 。

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雖然療法可能可方便病人生活,而且只需每 6 個月更換一次,但研究人員 Fussenegger 也坦言相關療法應仍屬初步,還需更多測試。最少要等 10 年後,才能正式應用於人類身上。 

來源:
The Guardian, Could coffee replace insulin injections for diabetics?, 20 June 2018

報告:
Bojar, D., Scheller, L., Hamri, G.C., Xie, M. & Fussenegger, M. (2018). Caffeine-inducible gene switches controlling experimental diabetes. Nature Communications, 9. DOI: 10.1038/s41467-018-04744-1

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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