立場新聞 Stand News

哈佛研究新發現:生殖荷爾蒙或可控制蚊患

2016/12/22 — 9:22

Rob Cruickshank / flickr

Rob Cruickshank / flickr

蚊蟲傳播的瘧疾每年奪取 50 萬人生命,一般都是以除蟲劑處理,問題是引起瘧疾的寄生蟲 P. falciparum 開始呈抗藥反應。不同新研究開始嘗試找出方法預防瘧疾擴散,其中由 Gates & Melinda 基金會贊助的哈佛研究發現,新荷爾蒙可能會影響蚊蟲生殖。

研究展示了蚊子生理學的基礎研究重要性,以找出新工具抗瘧疾的新方法——流行病學專家 Caroline Buckee

研究人員讓以荷爾蒙 dibenzoylhydrazine (DBH) 處理過雌性甘比亞瘧蚊 (Anopheles gambiae) 後,觀察對其生理影響。DBH 結構與類固醇 20-hydroxyecdysone (20E) 相似,用作控制蚊子繁殖機制:一般雌蚊接受精子後,會將其儲在體內;直至吸血後才會受精產卵。研究人員就猜想,若讓雌蚊被與 20E 類近的 DBH 干擾,或能「破壞」雌蚊生殖,令牠們誤以為自己已有雄性精子。

廣告

一如研究人員所料,經 DBH 處理的雌蚊蚊卵減少、無法繁殖,而且比沒有處理的蚊子存活率低。最重要是 DBH 劑量越高,成效似乎越大,而且對人類及哺乳類動物影響極低。

早前世界衛生組織曾指出,全球氣溫增加 2-3°C 會使受瘧疾威脅人數增加 3-5%。英國生物科技公司 Oxitec 亦嘗試以基因改造蚊控制傳染登革熱的埃及伊蚊。 DBH 的實際效用尚為未知之數,研究人員認為,未來可在實地測試效果以及在不同蚊種上使用。或者能由此找出另一個控制蚊媒疾病傳播的良方。 

廣告

參考文章:
Childs, L. M., Cai, F. Y., Kakani, E. G. & et al. (2016). Disrupting Mosquito Reproduction and Parasite Development for Malaria Control. PLOS Pathogens, 12(12), e1006060. DOI: 10.1371/journal.ppat.1006060

文/eh

 

發表意見