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【嚴浩放錯屁?】養生達人講不好的屁科學

2018/5/10 — 18:11

資料圖片:《蠟筆小新》片段截圖

資料圖片:《蠟筆小新》片段截圖

香港新浪潮導演嚴浩近年被捧為健康達人,更多番出書、寫專欄教人養生,不過部份內容與已被證實毫無現代科學根據,例如嚴大導常說 wifi 、手機電磁波訊號致癌有影響健康,但正如舊文《如果電話發射站危害健康 看東張西望也一定會》所說,可見光、紅外線以至電話發射站的電磁波屬非游離輻射,其產生的能量不能改變 DNA 結構。最新的研究亦顯示,患腦癌數字與手機流行程度並無正比關係,可見電磁波訊號與患腦癌關係只是大導自話自說,無故恐懼現代科技而已。

嚴浩,圖片來源:香港貿發局片段截圖

嚴浩,圖片來源:香港貿發局片段截圖

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今早嚴導演在香港經濟日報撰寫一篇名為《放屁竟然是學問》的科學文章,當中錯漏甚多,小肥波認為必須以正視聽,避免嚴浩誤導大眾。

原來,屁的原材料主要是空氣!身體中的氣體來自我們連同唾液或食物一起咽下去的空氣。

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沒錯,我們吸入的空氣會是屁的原材料,但絕非其主要成份。根據過去的研究,屁主要是由腸道產生的氮、氫、二氧化碳、甲烷等組成,單是後三者已佔屁的 74%  [1] ,而空氣中的氧大概只佔屁的 4% 左右。值得留意的是,氫與甲烷都是易燃物質,小心不要對住火種放屁了。

其實,氣體本身是沒有味道的,但屁的味道卻非常「多元化」,原因是放屁不止放出吞入體內的空氣,也包括腸內細菌所製造的氣味,所以才會產生各種各樣的味道。

其實我理解不到「氣體本身是沒有味道的」一句是什麼意思,可能是回帶講上段的空氣,但空氣也會混和例如氨 (Ammonia) 、氯等日常生活都可接觸到的刺鼻氣體,這一句的說法未免有點不嚴謹。

至於屁本身 99% 組成的氣體都沒有氣味的 [2] ,臭味是源自剩餘 1% 的屁組成物質如氨、短鏈脂肪酸以及硫化合物等。屁所含的硫化合物中又以臭蛋味的硫化氫 (hydrogen sulphide) 及有海鮮腥味的二甲基硫醚 (dimethyl sulphide) 最為人所熟悉。

有人不好意思放屁,堅強地忍着,這樣的結果,是屁和吐出的氣從嘴巴裏一起跑出來,不過幸虧不會原封不動原汁原味,否則自己也會被臭死。忍住屁不放,氣體會積存在腸管內,待濃度愈來愈高時,會與腸黏膜中血液的氣體互換,氣體回流入血液,被血液運至肺部,最後與呼出去的氣一起排出體外,成為你的口氣,所以經常便秘的人有口氣,就是這個原因。

的確,醫學界指便秘人仕會更易有口氣,但平常人有口氣的更主要原因有以下幾個:

  1. 口腔未有適當地潔淨,細菌會在分解食物殘渣時產生臭味導致口氣
  2. 鼻竇受感染
  3. 肺部有慢性感染

如果有口氣問題,記得找醫生做個檢查,以免延誤治療;如果你是便秘人仕不妨多做運動、食多點高纖維食物,減少口氣情況。

嚴導所講有味氣體會進入血管再由肺呼出也是事實,但他沒提的是另一個較為嘔心的情況:屁會在大腸中變成氣泡,直接通過食道呼出造成嗝氣。當然,大部份情況,這些有味氣體都會經由較近大腸的屁眼放出形成屁,大家不用過份擔心。

事實上,肺部真的有一些酵素 (cystathionine β-synthase, cystathionine γ-lyase) 會製造硫化氫,此前研究 [3] 顯示哮喘病人,這些酵素活動減低,導致其血清硫化氫水平比正常人低。想問嚴導一句:那是否有哮喘就無口氣呢?另外,亦曾有研究指血液中硫化氫水平較低的人,更有機會是癡肥,患高血壓與二型糖尿病 [4] 。你不喜歡的臭味,很可能與你的健康有重大關係。

有人一定會好奇,到底有無人真的忍屁而死。答案:沒有。網絡上有報道指去年曾有男生見女朋友家長時忍屁至死,被揭發是假新聞。總之,大家每事小心求證,就不會被騙了。

參考:

  1. Suarez, F., Furne, J., Springfield, J. & Levitt, M. (1997). Insights into human colonic physiology obtained from the study of flatus composition. Am J Physiol. 1997 May;272(5 Pt 1):G1028-33. DOI: 10.1152/ajpgi.1997.272.5.G1028
  2. Tangerman, A. (2009). Measurement and biological significance of the volatile sulfur compounds hydrogen sulfide, methanethiol and dimethyl sulfide in various biological matrices. Journal of Chromatography B Volume 877, Issue 28, 15 October 2009, Pages 3366-3377. doi: 10.1016/j.jchromb.2009.05.026
  3. Wang, P., Zhang, G., Wondimu, T. & et al. (2011). Hydrogen sulfide and asthma. Exp Physiol. 2011 Sep;96(9):847-52. doi: 10.1113/expphysiol.2011.057448
  4. Whiteman, M., Gooding, K. M., Whatmore, J. L. & et al. (2010). Adiposity is a major determinant of plasma levels of the novel vasodilator hydrogen sulphide. Diabetologia, 2010. DOI: 10.1007/s00125-010-1761-5

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