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四川 5.51 億年地質化石發現至今最早生物足印

2018/6/7 — 15:33

1969 年 7 月 20 日,美國太空人岩士唐成為在月球留下腳印的第一個人類,但到底地球上的生物何時在地表上留下足印呢?有研究團隊於中國四川一個 6.35-5.41 億年前的埃迪卡拉紀 (Ediacaran period) 的地質化石樣本中,發現如節肢動物與環節動物的兩側對稱動物 (Bilateria) 的足印,或可解答問題。報告現已刊於《科學進展》。

兩側對稱動物擁有一對對的附肢,是由古到今最多樣化的動物,當中包括昆蟲、蝦蟹等生物。據現時最早的直接化石證據,兩側對稱動物早於 5.41-5.1 億年前的寒武紀大爆發經已出現。不過,很多學者認為其祖先於埃迪卡拉紀誕生,只是一直未有找到化石樣本證明說法。

來自南京地質古生物研究所與維珍尼亞理工學院暨州立大學的研究團隊,從三峽地區石板灘有 5.51-5.41 億年歷史的燈影組地質,發現多組足印與地洞痕跡。

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標示為 TW 的是足印, UB 則為地洞
Credit: Chen, Z. & et al. (2018).

標示為 TW 的是足印, UB 則為地洞
Credit: Chen, Z. & et al. (2018).

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該些足跡均為不規則,但由兩行並排重覆腳印組成,這些特徵顯示是由兩側對稱動物造成,這種動物的附肢亦經已能夠支撐身體,令其身不會在泥土上拖行。另外,由於這些足印均與地洞連接,團隊認為這種兩側對稱動物可能有定期掘洞的習慣,從中獲取食物與氧氣等養份。然而,足印主人的化石並未被發現,所以團隊未能確定該生物的身份。

來源:
Phys.org, Researchers report the earliest fossil footprints, 6 June 2018

報告:
Chen, Z., Chen, X., Zhou, C.M. & et al. (2018). Late Ediacaran trackways produced by bilaterian animals with paired appendages. Science Advances  06 Jun 2018:Vol. 4, no. 6, eaao6691. DOI: 10.1126/sciadv.aao6691

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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