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基因修改技術 CRISPR-Cas 獲利維理納米科學獎

2018/6/5 — 11:30

基因修改技術普及至今不足數十年,但已成過去世紀最重要的生物科技發展之一。研發 CRISPR-Cas9 的三位關鍵科學家 Emmanuelle Charpentier 、Jennifer Doudna 及 Virginijus Šikšnys 獲頒今年利維理獎。利維理獎目的是表揚納米科學、天體物理學及神經科學領域中有傑出表現和成就的科學家,更可能會影響諾貝爾獎結果。

基因修改對人類而言曾是遙不可及的事,但 Charpentier 和 Doudna 發現當病毒入侵細菌時,會將 DNA 轉移到細菌內。細菌免疫機制就此被觸發,產生 Cas9 蛋白質將吻合嚮導 RNA (guide RNA) 的病毒 DNA 折斷。利用這機制,生物學家可列出特定 RNA 排序將 DNA 切除,加入或移除原有基因功能。身處歐洲的 Šikšnys ,也同時發現此機制。

CRISPR 技術在近年廣為科學界使用,包括透過修改病變基因,以醫治不同遺傳疾病。前年美國國立衛生研究院 (NIH) 就首次批准在人體中測試 CRISPR 基因修改技術,了解其安全性及治療癌症的效用。另外,去年美國一個研究亦成功以 CRISPR 技術,修正引致一種致命心臟病的病變基因。瘧疾之類疾病也可能可以透過基因改造蚊控制,減少傳播機會。未來更可能可以 CRISPR ,讓不少失明病人重見光明。

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此技術不只限於生物科技或新療法研究之上。基因修改技術的突破,同時也促使了不同基礎研究發展,科學人可利用 CRISPR 技術,逐步揭開基因和演化機制等秘密。然而,其他科學突破一樣,CRISPR 同樣可成為雙面刃。利維理納獎的新聞稿中強調:「這個偉大的發明不單提供了無數機會,而且也連帶著會影響所有人類的責任及風險。未來必須要討論及解決此類重要倫理挑戰。」

今次獎項頒授相信將會引起一番爭議:外媒 Quanta 指出其餘有份在最初研發 CRISPR 技術的學者,包括麻省理工學院、擁有 CRISPR 專利的張鋒、以及與張鋒合作研究將 CRISPR 應用至人類細胞的 George Church 都未獲頒授獎項。對於 CRISPR 技術功勞誰屬的爭論,相信會蔓延至未來的諾貝爾獎之中。

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來源:
Kavli Prize, 2018 Kavli Prize in Nanoscience, 22 May 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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