立場新聞 Stand News

基因組研究揭中世紀歐洲致麻瘋病細菌更多樣 感染人類歷史或早至數千年前

2018/5/11 — 16:51

直至 16 世紀,麻瘋病 (Leprosy) 在歐洲仍非常流行;到今天,每年的麻瘋病新症高達 20 萬,在一些赤道國家也非常普遍,是人類史上其中一種最古老、最惡名昭彰的疾病。一直以來,學界都假設麻瘋病源於中國或遠東地區,但最新刊於 PLOS Pathogens 的研究則顯示,麻瘋病或源於歐洲東南部、西亞,而中世紀歐洲引致該病的麻風桿菌 (Mycobacterium leprae) 多樣性亦比想像中高。學者指,研究令學界重新思考麻瘋病起源與歷史。

有關麻瘋病

麻瘋病又稱漢生病 (Hansen's Disease) ,是經由飛沫傳染的慢性傳染病,主要由感染麻風桿菌引起,令患者神經系統、呼吸道、皮膚與眼部出現肉芽腫,導致患處失去痛覺感知的能力,造成四肢反覆損傷而需部分截肢。

研究由蘇黎世大學古基因學家 Verena Schuenemann 領導,是迄今最大型的麻風桿菌基因組分析。研究團隊檢查了約 90 具來自歐洲各地、有麻瘋造成骨骼變形的人類骸骨,這些骸骨均來自公元後 400–1,400 年的古墓。

廣告

其中一個來自丹麥古墓、患麻瘋病患者骸骨。
Credit: Dorthe Dangvard Pedersen

其中一個來自丹麥古墓、患麻瘋病患者骸骨。
Credit: Dorthe Dangvard Pedersen

廣告

團隊從這些骸骨中成功排序出 10 個新麻風桿菌株群的完整基因組,比此前所想的只有兩個麻風桿菌菌株流行於中世紀歐洲更多。另外,同一墓地骸骨往往發現多個菌株,可見當時麻瘋病極為普遍,而且該菌多樣性非常高。

團隊又從公元後 415–545 年的英國雅息士郡 Great Chesterford 樣本中發現最古老的麻風桿菌菌株,在經過對比後更發現該株群與現代能感染紅松鼠的一樣,支持此前英國麻瘋病透過松鼠皮毛貿易傳入的說法。

團隊於這個英國雅息士郡 Great Chesterford 的骸骨樣本中發現最古老的麻風桿菌菌株
Credit: Sarah Inskip

團隊於這個英國雅息士郡 Great Chesterford 的骸骨樣本中發現最古老的麻風桿菌菌株
Credit: Sarah Inskip

有份參與研究的普朗克人類歷史科學研究所基因學家 Johannes Krause 指,由於團隊發現所有已知麻風桿菌株群亦早在中世紀歐洲出現,由此可推斷麻瘋病或源於歐洲東南部、西亞,而非一直估計的中國或遠東地區。同時,研究亦將麻風桿菌感染人類的歷史推早至數千年前,不過,學界將需更多更古舊骸骨作研究釐清麻瘋病起源。

來源:
Phys.org, DNA study reveals previously unknown diversity of leprosy strains in Medieval Europe, 10 May 2018
The Guardian, New study suggests leprosy came from Europe, 10 May 2018

報告:
Schuenemann, V.J., Avanzi, C., Krause-Kyora, B. & et al. (2018). Ancient genomes reveal a high diversity of Mycobacterium leprae in medieval Europe. PLOS Pathogens 14(5): e1006997. doi: 10.1371/journal.ppat.1006997

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見