立場新聞 Stand News

墨西哥海底被盜美洲土著骸骨或有 1.3 萬年歷史 負責研究學者:報警都無用

2017/8/31 — 16:23

Credit: Tom Poole, Liquid Jungle Lab.

Credit: Tom Poole, Liquid Jungle Lab.

2012 年二月,有人在墨西哥尤卡坦半島 (Yucatan Peninsula) 著名港口圖盧姆 (Tulúm) 附近的 Chan Hol 水中沉洞潛水後,將於洞穴中發現疑似史前人類骸骨的相片上載至社交網站。這些相片受到墨西哥考古學家 Arturo González González 與 Jerónimo Avilés Olguín 的注意,並開始籌備發掘工作。

不過,當兩位學者於同年三月尾潛入洞中時,大部份骸骨經已不翼而飛,只剩 150 餘塊碎骨與盤骨因嵌在石筍間未被盜取。不過從該盤骨型態顯示,骨骸屬於一位年輕男性;這位男性死亡時 Chan Hol 洞仍在地表上,後來才被上升的海平面覆蓋「沉睡」了萬多年。

Chan Hol 水中沉洞骸骨發現位置的發掘情況
Stinnesbeck, W. & et al. (2017).

Chan Hol 水中沉洞骸骨發現位置的發掘情況
Stinnesbeck, W. & et al. (2017).

廣告

這些僅餘的骸骨連同石筍後來交由德國古生物學家 Wolfgang Stinnesbeck 的團隊鑑定年份。普遍來就,學者會利用膠原蛋白中的碳同位素鑑定一副人類骸骨的年份,但是次骸骨中的大部份膠原蛋白因浸在海水中流失,無法準確地鑑定年份。

廣告

故此,團隊以發現點附近的石筍作為鑑定目標,並利用釷鈾測年法,找出石筍成份方解石 (calcite) 中的釷鈾同位素數量以了解骸骨的大約歷史。而石筍越接近底部,年份越久遠, Stinnesbeck 團隊發現離最底部 2 厘米的石筍已有 1.13 萬年歷史,最底部的則有 1.3 萬年歷史。報告現已刊於 PLOS One[1]

不過,英國考古學者 Alistair Pike 指,當年嚴重氣候變化改變了石筍生長速度,因此他認為骸骨有 1.13 萬年歷史較為可取。雖然,現時有足夠考古証據指美洲早於 1.4 萬年已有人居住,但迄今於美洲找到的史前人類骸骨絕大部份都少於 1.3 萬年歷史。之前在尤卡坦半島另一沉洞發現的少女 Naia 骸骨大概只有 1.2 萬年歷史;另一在圖盧姆附近沉洞發現的人類骸骨有 1.35 萬年歷史,然而該研究是利用碳測年法鑑定得出數字。

除了在墨西哥有多個史前人類骸骨發現外,加拿大蒙大拿也曾發掘出 1.26 萬年歷史的小童骸骨,經基因排序後相信他是現代美州土著其中一支的祖先。不過,要在 Chan Hol 沉洞骸骨獲得足夠 DNA 進行分析將會相當困難,因為 Stinnesbeck 團隊只取得僅餘數顆未被盜取的牙齒——在牙齒中找到 DNA 的機會比從骨骼中找到為大。另外, Stinnesbeck 團隊亦繼續在洞穴中進行發掘工作;他們之前已在洞穴發現新的野豬品種以及人類用火的痕跡 [2]

Stinnesbeck 表示,現在他仍然對骸骨被盜一事大惑不解:「知道骸骨歷史久遠所以帶回家當手信嗎?」他又指團隊曾經向警方報案,但「他們只問東問西,無實質幫忙。」

來源:
Nature, Skeleton plundered from Mexican cave was one of the Americas’ oldest, 30 August 2017

報告:

  1. Stinnesbeck, W., Becker, J., Hering, F., & et al. (2017). The earliest settlers of Mesoamerica date back to the late Pleistocene. PLoS ONE 12(8): e0183345. doi: 10.1371/journal.pone.0183345
  2. Stinnesbeck, S.R., Stinnesbeck, W. & et al. (2017). A new fossil peccary from the Pleistocene-Holocene boundary of the eastern Yucatán Peninsula, Mexico. Journal of South American Earth Sciences 77, August 2017 pp 341-349. doi: 10.1016/j.jsames.2016.11.003

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見