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大型研究:多數早期乳癌患者或無需接受化療

2018/6/4 — 16:21

《天生一對》劇照

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乳癌患者一般會接受化療控制病情,一項刊於《新英格蘭醫學期刊》的大型研究報告指出,大部份早期、有特定病徵的患者都未必要接受化療,內分泌療法同樣有效。

乳癌每年影響約 150 萬名婦女,單在 2015 年全球就有 57 萬位女性不幸因乳癌逝世。醫生一般會建議早期乳癌患者接受化療,然而化療同時會為患者帶來一定副作用,包括脫髮、噁心,甚至帶來心臟及神經系統損害等。也因如此,患者很容易會受其他疾病影響,或者增加治療後患上白血病的風險。現時醫學科學界正嘗試研究方法,為病人提供度身訂造療法。除了可增加治癒機會,亦可減輕一般療法對病人帶來的副作用。

是次名為 TAILORx 的研究,屬於上述大型研究的一部份。 TAILORx 研究始於 2006 年,由美加政府,以及慈善機構 Genomic Health 贊助進行,以了解初期、未散播到淋巴結,對雌激素有反應,以及對 HER2 蛋白呈陰性反應的乳癌患者個案,以及怎樣減少病人承受副作用的風險。研究利用一種名為 Oncotype DX 的腫瘤基因測試,測試 10,273 位女性。這個測試由 0–100 分計算,以判斷乳癌患者是否需要接受化療。一般分數要達到 26 或 31 分以上,才代表患者有需要接受化療。

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分數中等的初期患者一般會先服用一年控制荷爾蒙活動的藥物,但醫生仍會建議不少病情未至於 26 分以上的患者,根據美國國家癌症研究所 2000 年的建議,接受化療。這建議是基於以往研究指出,化療能有效減少復發風險,以及增加患者壽命的發現而定立。然而,醫學研究人員一直未清楚中等分數病情患者應接受甚麼療法。因此,研究就邀請了分數為 11–25 分的 6,711 位女性,隨機接受化療或副作用相對較少、控制病人體內雌激素產生和作用,從而減少乳癌復發和死亡風險的「內分泌療法」,以測試其效用。

他們發現內分泌療法對這數千位女性的效用不比化療差。研究人員 Joseph A. Sparano 認為數據反映對這類早期乳癌患者而言,化療可能是「過度用藥」。不過,今次發現也非抹殺化療對病情較輕患者的效用,他們仍發現部份 50 歲以下女性接受化療時的效果較佳——但當中成因及機制則未完全了解。

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今次研究首次證明了除化療以外,內分泌療法同樣能有效治療早期乳癌病人。研究人員之一,范德堡大學醫學中心研究人員 Ingrid. A Mayer 指出:「我們可以令成千上萬的婦女避過對她們效用不大的療法。這是相當有力的發現,肯定會改變現時治療標準。」

來源:
New York Times, Good News for Women With Breast Cancer: Many Don’t Need Chemo, 3 June 2018

報告:
Sparano, J.A., Gray, R.J., Makower, D.F. & et al. (2018). Adjuvant Chemotherapy Guided by a 21-Gene Expression Assay in Breast Cancer. The New England Journal of Medicine, Published Online. DOI: 10.1056/NEJMoa1804710

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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