立場新聞 Stand News

大理石狐就是赤狐,除非你認同白馬非馬論

2017/8/8 — 11:17

小赤狐,資料圖片

小赤狐,資料圖片

最近在香港的引水道發現狐狸一事鬧得沸騰騰,不少傳媒均有報道。然而,身為喜歡狐狸的動物愛好者,有必要為大家搞清楚品種和物種的分別。

大理石狐?赤狐?傻傻搞不清楚

孟加拉狐 Bengal fox (Vulpes bengalensis) / Wikipedia

孟加拉狐 Bengal fox (Vulpes bengalensis) / Wikipedia

廣告

當我一聽到新聞報道愛護動物協會稱該狐狸是大理石狐 (Marble Fox) 我便不禁皺眉,「甚麼叫大理石狐?這根本就是赤狐的寵物品種好不好!」結果一如所料,香港海洋公園公佈基因檢驗結果:那是一隻赤狐。但可惜的是,未有傳媒以正確動物學知識跟進此事,蘋果日報甚至提出錯誤分類,指大理石狐並非赤狐。而香港 01 雖曾提到大理石狐為赤狐亞種,算是承認大理石狐為赤狐一種,然而這也並非正確。

阿富汗狐 Blanford's fox (Vulpes cana) / Wikipedia

阿富汗狐 Blanford's fox (Vulpes cana) / Wikipedia

廣告

野生狐有 12 種,就是沒有大理石狐

南非狐 Cape fox (Vulpes chama) / Wikipedia

南非狐 Cape fox (Vulpes chama) / Wikipedia

在美國綜合生物分類資訊系統 (Integrated Taxonomic Information System) 鍵入狐屬 (Vulpes) ,就會列出生物分類學上被歸屬為狐的犬科動物有甚麼。結果*如下:

孟加拉狐 Bengal fox (Vulpes bengalensis)、阿富汗狐 Blanford's fox (Vulpes cana)、南非狐 Cape fox (Vulpes chama)、沙狐 Corsac fox (Vulpes corsac)、藏狐 Tibetan fox (Vulpes ferrilata)、北極狐 Artic fox (Vulpes lagopus)、敏狐 Kit fox (Vulpes macrotis)、蒼狐 Pale fox (Vulpes pallida)、大耳沙狐 Rupell's fox (Vulpes rueppellii)、草原狐 Swift fox (Vulpes velox)、赤狐 Red fox (Vulpes vulpes) 和耳廓狐 Fennex fox (Vulpes zerda)

沙狐 Corsac fox (Vulpes corsac) / Wikipedia

沙狐 Corsac fox (Vulpes corsac) / Wikipedia

就是沒有大理石狐 (Marble fox) [1]。那大理石狐是赤狐的亞種嗎?赤狐於全球分佈甚廣,在不同地域棲息並分化出 45 個亞種,當中就是沒有大理石狐 [2][3]

赤狐毛色多變

藏狐 Tibetan fox (Vulpes ferrilata) / pinterest

藏狐 Tibetan fox (Vulpes ferrilata) / pinterest

再搜尋一下上述的狐的圖片一看,就發現沒有一種長得像大理石狐——除了赤狐。別被赤狐的赤字騙了,赤色雖然是赤狐最普遍的毛色,但赤狐本來就是有多種毛色的,包括黑、灰、銀、琥珀等等。當中有些是赤狐自然突變而來的,也有些是皮草業人工培殖出來的 [4]

俄羅斯赤狐馴化實驗

北極狐 Artic fox (Vulpes lagopus) / Wikipedia

北極狐 Artic fox (Vulpes lagopus) / Wikipedia

1950 年代,在俄羅斯科學院西伯利亞支部 (Siberian Division of the Russian Academy of Sciences) ,即後來的細胞學及遺傳學院 (Institute of Cytology and Genetics),科學家 D.K.Belyaev 發起了大規模的赤狐馴化實驗 [5]。他的研究旨趣是動物馴化 (Domestication) 的遺傳機制。他從不同皮草養殖場購入了 100 隻雌性和 30 隻雄性銀色赤狐進行馴化。當時的赤狐都膽小怕人,於是 Belyave 就試圖選擇較不怕人的赤狐繁殖,再從下一代中找出更不怕人的赤狐再繁殖一下代,如此類推。人工培殖到了第六代就有 1.8% 的赤狐出現了狗一樣主動親人、舔人和對人擺尾等行為。到了 2003 年,第 42 代,有 7 成赤狐都變得如此親人了 [6]

敏狐 Kit fox (Vulpes macrotis) / Wikipedia

敏狐 Kit fox (Vulpes macrotis) / Wikipedia

令科學家意想不到的是,明明他們只挑選不怕人的赤狐去繁殖,但那些銀色赤狐居然只需 10 年就出現了毛色變化,例如啡黃斑 (Yellow-brown mottling) 和斑狀白化 (Piebaldness) ,造成各種黑白相間斑紋。除毛色變化外,更出現了捲尾、垂耳等形態變化,行為上也變得愛玩和會吠叫。科學家發現原來這些特徴在生理機制上是有關聯的,會一併遺傳下去。因此,這項赤狐馴化實驗被認為解釋了人類如何馴化狗的歷史 [5][6]。然後,馴化赤狐也因為像狗一樣可以親人,有多種毛色和形態,而流入了寵物市場。這次在香港發現的「大理石狐」就是由此而來的產物。

品種物種大不同

蒼狐 Pale fox (Vulpes pallida) / Wikipedia

蒼狐 Pale fox (Vulpes pallida) / Wikipedia

物種 (Species) ,以及物種下細分出來的亞種 (Sub-species) ,是生物分類學家為了重現生物演化過程而設立的科學分類,物種的最粗糙定義是:能互相交配並產下有生育能力的動物群類(當然有不少例外,但一般而言此定義已夠應用)。

大耳沙狐 Rupell's fox (Vulpes rueppellii) / Wikipedia

大耳沙狐 Rupell's fox (Vulpes rueppellii) / Wikipedia

品種 (Breed) 並非對生物的科學分類,而是農業及寵物產業自設的便宜分類,例如寵物繁殖業會訂立不同品種,以區分業界培殖下,擁有不同特徵的同物種動物。舉個例子,娃娃跟唐狗的物種都是狗,但芝娃娃因其一系列特徵而被歸類到芝娃娃這個品種,而唐狗因不具備繁殖業訂立的一系列特徵而沒有品種可言。回到此事上,大理石狐此一品種就跟野生赤狐一樣,同屬於赤狐物種,而野生赤狐則沒品種可言。

愛護動物協會應清楚說明品種物種之別

草原狐 Swift fox (Vulpes velox) / Wikipedia

草原狐 Swift fox (Vulpes velox) / Wikipedia

這次愛護動物協會不把那狐狸歸類為赤狐,卻稱之大理石狐,可能是因為作為處理遺棄寵物的機構,按照慣例以品種而非物種作分類。這本來無可厚非,問題是,大眾對狐的知識遠不如狗,你說你發現一隻芝娃娃,多數人都知那是一隻寵物狗,但你說發現一隻大理石狐,卻沒多少人具備相關知識知道那是一隻寵物赤狐。因此,若不說明清楚品種物種,只會造成大眾誤會。可以的話,應公佈該狐狸為疑似馴化赤狐,品種分類為大理石狐。

香港海洋公園不可能以基因檢測品種

赤狐 Red fox (Vulpes vulpes) / Wikipedia

赤狐 Red fox (Vulpes vulpes) / Wikipedia

至於香港海洋公園作為動物園,飼養的是野生動物,在意的只會是野生物種有沒有保育價值,所以其基因檢定也只會檢測這動物是赤狐還是上述的11種野生狐,會測得出大理石狐這個寵物狐分類才怪!更何況馴化赤狐作為小眾另類寵物,並不像貓會 (The Cat Fanciers' Association) 或狗會 (The Kennel club) 一樣,有繁殖業支持研究而擁有各品種的基因分類資訊,也就不可能以基因檢測分類了。

大理石狐非赤狐論誤導大眾

耳廓狐 Fennex fox (Vulpes zerda) / Wikipedia

耳廓狐 Fennex fox (Vulpes zerda) / Wikipedia

蘋果日報的報道煞有其事地教人分辨大理石狐和大理石毛色的赤狐,連體格差異也有,我倒是好奇相關資訊何來。不同資訊均一致指出大理石狐就是人工培殖的寵物赤狐,也沒有定義過大理石狐品種必須達成甚麼體格條件(又不是貓會或狗會一般,對各品種的體格特徵有各項嚴格要求),所以大理石狐根本就是指大理石毛色的赤狐[7][8][9]。相反,蘋果報道指大理石狐不是赤狐,既不提大理石狐物種從屬赤狐,又不提大理石狐是人工繁殖寵物,更說大理石狐分佈於北極圈和加拿大(寵物何來地域分佈?)數量比赤狐少(芝娃娃當然比野狗少!),說得好像大理石狐就是從屬狐屬但較赤狐稀有的一種野生物種似的,這完全是誤導大眾!

總結

大理石狐是赤狐物種下,以銀色赤狐個體為始祖,經人工培殖斑狀白化特徵而得出的一個赤狐品種,是寵物而非野生動物。品種和物種有不同意義,分別對應生物產業和自然科學脈絡使用,混淆兩者只會造成各種誤會,並窒礙生物學知識傳播。

註:

* 括號內為學名(Scientific name)

參考資料:

[1] ITIS report, Vulpes  Frisch, 1775

[2] ITIS report, Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758)

[3] Wikipedia, Red Fox / Subspecies 

[4] Wikipedia, Red Fox / Fur 

[5] YouTube, Belyaev's farm fox experiment

[6] Trut, L. N., Plyusnina, I. Z., & Oskina, I. N. (2004). An experiment on fox domestication and debatable issues of evolution of the dog. Russian Journal of Genetics, 40(6), 644-655. DOI: 10.1023/B:RUGE.000

[7] PetHelpful, Pet Fox Guide: Legality, Care, and Important Information, 15 February 2017 

[8] Living with foxes, Red Fox Colour Mutations

[9] Fun, Factual, Weird, and Breathtaking, The Exotic Arctic Marble Fox, 9 February 2015

發表意見