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大膽假設、小心求證 切忌炒作

2018/3/26 — 17:39

坊間的書本和課程都會將一些修行 (Meditation) 練習,形容為能醫百病的好方法。但實際有多少幫助呢?

比起其他民間療法,修行得到較多醫學研究注意。一來成本較藥物低、二來對人傷害性較低,且有機會達到一定「預防」作用。近年開始有科學證據指出,這類練習或有助改善心理健康,甚或會改變腦部結構。部份研究亦亦顯示,正念修行或會增加與記憶相關的海馬體中的灰質密度,但仍未清楚這會帶來甚麼實際影響。

科學界仍未對「修行」有一致共識,但媒體和商家已急不及待炒作。不少導師、企業、甚至電話 App 提供了形形式式的修行課程和書藉。一項市場研究報告發現,一門打著「修行」旗號的生意,已值十多億美元。刊於《Perspective on Psychological Science》的報告中,心理學家提醒:「小心炒作」。

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報告指出,其實不論媒體,還是科學界都未為「修行」、「正念 (mindfulness)」等詞彙下個一個嚴謹定義。一般只有一個大框架:修行大多指一套與注意力、意識、接受、放鬆有關的練習。語意不清令其他科學家難以驗證數據。各家自說各位,令大眾更不清楚哪類方法較有效?另外,現時部份修行研究樣本數不足、設計也欠嚴謹,更沒有跟進研究了解。最大問題是,一般都鮮有重複實驗,以驗證研究發現。

大膽假設、小心求證是基本科學精神。要得出結論,並不能單憑觀察表面改變,而是要慢慢找出當中成因和機制。要證實正念修行有效,一樣是相當複雜的過程。除了先要把字眼弄清楚,科學家還需花大量時間設計研究、收集和分析數據。另外,研究數據亦需與其他研究範疇的證據支持,例如:修行中用到的「注意力」是否與認知 (Cogniton) 和感知 (Perception) 科學研究發現吻合?他們測量腦部活動改變的方法,是否用到可靠分析方法和技術支持?而身體改變又有沒有類似生物機制支持?

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當有關研究得到大量討論和質疑,再排除個人偏差 、其他成因和錯誤後,方能對外宣稱方法有效。修行或能幫助不少健康問題和改善生活,而且一般人都可免費做到。然而,太快太熱心的宣傳,甚至炒作其效用,不但無助找出真相,大眾更不會由此得益。

退一步,抽絲剝繭、去蕪存菁,才能令解答到以下問題:「修行」可以做到甚麼?怎樣做得到?有沒有風險?跟普通做運動、或呼吸練習有沒有分別?要慢慢解開這些問題,才能為大眾找出可靠、安全、有效的方法,解決現實中出現的問題。 

報告:
Van Dam, N.T., van Vugt, M.K., Vago, D.R., Schmalzl, L., Saron, C.D., Olendzki, A., ... & Meyer, D.E. (2018). Mind the Hype: A Critical Evaluation and Prescriptive Agenda for Research on Mindfulness and Meditation. Persepctive on Psychological Science, 13, 1. DOI: 10.1177/1745691617709589

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