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嬰兒腦掃描 或助揭自閉症成因

2017/2/19 — 8:30

pexels

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精神病學家發現,腦掃描或可了解自閉症嬰兒發育,助研究治療方法。

腦掃描或助評估自閉症發展

自閉症兒童一般會在兩歲以後才出現社交障礙等病徵。研究人員十年前研究已指出自閉症青少年及成人腦部較大;後續研究亦指出腦部過度生長或是最顯而易見的兒童自閉症病徵。不過,醫學界一直都未清楚自閉症在哪一個嬰幼兒階段出現。北卡羅萊納大學精神病學研究人員成功以腦掃描發現自閉症在 12–24 月間腦部開始有改變。

12–24 個月腦部發育速度較快

研究人員以磁力共振掃描 (MRI) ,分析 106 位 6 個月、12 個月及 24 個月大高風險 (即家中已有子女診斷為自閉症患者)嬰兒腦部發展;另外亦分析了 42 位低風險嬰兒。 他們發現兩歲時被確診為自閉症的 15 位高風險嬰兒腦部在 1–2 歲內加速發育;而研究人員也在確診前,即 6–12 個月大時,發現大腦皮層表面增長速度較一般嬰兒快。

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為測試方法準確度,研究人員再以電腦「深度學習」分析 MRI 造影,嘗試預測 6–12 個月大嬰兒在 2 歲被診斷為自閉症患者的機會。分析成功預測 37 位嬰兒中,有 30 位會患上自閉症,準確度達 81%。

由於樣本數只有百多人,研究未能確認到 MRI 可助自閉症診斷。雖然提早發現病情未必代表治療成效較高,但預測可令家長較早知道子女患病機會及早準備。研究最重要是,令科學家增添對自閉症發育的了解,並循此找出潛在治療方法。結果同時令科研人員可集中研究早期發育與自閉症間關係。

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來源:

Hazlett, H.C., Gu, H.,  Munsell, B.C., Kim, S.H., Styner, M.,. ... Piven, J. & the IBIS Network. (2017). Early brain development in infants at high risk for autism spectrum disorder. Nature, 542, 348–351. DOI: 10.1038/nature21369

Nature, Brain scans spot early signs of autism in high-risk babies, 15 February 2017

文/Edward Ho、核稿/Alan Chiu

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