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學者首揪出過敏原兇 阻止個別淋巴細胞活動將成治療方法

2017/8/3 — 18:29

資料圖片:鼻敏感

資料圖片:鼻敏感

鼻敏感、貓毛過敏等等過敏症狀困擾著不少人,而醫學界一直都是建議避免接觸致敏原,但未有實際治本的療法。最新的研究終於發現,免疫系統出錯部份,既可找出哪些人有潛在過敏症,亦可研發阻止該些細胞活動的藥物,避免出現過敏反應。

過敏源於免疫細胞將一些外來物質誤以為對身體有害所致,這些物質通稱為致敏原,當中常見的有花粉、黴菌孢子、花生與動物毛髮等。學界知道觸發過敏症狀的罪魁禍首屬於稱為 TH2 的一組 T 淋巴細胞。不過,部份 TH2 細胞能阻止寄生蟲、細菌等入侵人體,而要分辨當中「有害」 TH2 細胞已被証明是相當困難。

有關 T 細胞

T 細胞是淋巴細胞的一種;T 是初級淋巴器官「胸腺 (thymus) 」的英文縮寫,主要有四大作用:消滅受感染細胞、調控或輔助其它淋巴細胞發揮功能、調節機體免疫反應,以及在抗原刺激後,保存抗原訊息,於日後再次受同樣抗原入侵下能快速反應。

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由右至左: T 細胞、血小板與紅血球
via wikipedia

由右至左: T 細胞、血小板與紅血球
via wikipedia

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過敏患者的 TH2 細胞由於擁有與過敏原分子相符的蛋白質受體 (receptor) ,才能識別並攻擊過敏原。在新研究中,美國 T 細胞生物學家 Erik Wambre 與免疫學家 William Kwok 從 80 位對赤楊樹花粉過敏患者以及 34 位無過敏病史人仕身上取得血液樣本,並將 pMHCII 四聚體熒光蛋白添加到樣本中,以標記有赤楊樹花粉受體的免疫細胞,調查其活動。

除了受體, TH2 細胞亦有標記蛋白,免疫細胞透過這些標記蛋白來辨別各自身份,情況就如球迷穿著愛隊球衣一樣。研究人員就分析被熒光蛋白標籤的免疫細胞以確定其標記蛋白組合。

研究團隊發現,過敏患者的血液有大量被稱為 TH2A 的 T 細胞,其表面有兩個標記蛋白,但這些標記蛋白質其他 TH2 細胞也有使用,並非 TH2A 獨有。至於非過敏人仕則完全沒有 TH2A 細胞。此外,其他 T 細胞的表面蛋白可能會有所變動,但團隊發現 TH2A 細胞甚至在幾代之後其蛋白仍固定不變。 研究現已刊於《科學轉化醫學》

團隊亦在過敏患者身上測試了「口服劑免疫」的實驗性治療,以減輕其花生過敏。參與者在大約 20 週內接受越來越大劑量致敏的花生蛋白,最終患者反覆接觸蛋白後能進食花生而未有出現過敏反應。 Wambre 指,在治療成功後看到患者體內的 TH2A 細胞數目急劇下降約 90% 。

除了口服劑免疫療法,William Kwok 補充如果往後研究能成功找到什麼分子信號引導 T 細胞變成 TH2A 細胞,學界就可以研發出防止 TH2A 細胞形成的方法。不過,這仍需要更多研究才可實現。

來源:
Science, Got allergies? Scientists may have finally pinpointed the cells that trigger reactions, 2 August 2017

報告:
Wambre, E., Bajzak, V., DeLong, J.H. & et al. (2017). A phenotypically and functionally distinct human TH2 cell subpopulation is associated with allergic disorders. Science Translational Medicine 02 Aug 2017: Vol. 9, Issue 401, eaam9171. DOI: 10.1126/scitranslmed.aam9171

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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