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【幹細胞療法】重組皮膚細胞 抑制老鼠腦癌細胞

2017/2/2 — 19:52

Public Domain

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幹細胞療法成功縮小老鼠腦腫瘤 2–5%,將來或可以此療法控制部份難治癌症。

幹細胞追蹤癌細胞

醫生一般對腦癌細胞束手無策。早前科學家曾發現,幹細胞可憑趨化性訊號 (chemotactic signals) 吸引,追蹤癌細胞位置。可是幹細胞本身沒有攻擊能力,加上植入外來幹細胞或會引起病人不良反應,一直都未能以幹細胞療法治療患者。不過,生物學家 Shawn Hingtgen 帶領的研究隊伍卻成功利用幹細胞追踪特性,攻擊癌細胞。研究人員將人體皮膚細胞改造成幹細胞,並在細胞中添加前驅藥物 (Prodrug) ,整個工序只需約四天。

甚麼是趨化性訊號?

癌細胞䆁放會趨化性訊號影響身體微生物環境,方便散播癌細胞。類似機制也可見於其他生物。幹細胞本身有修復功能,會誤將此類訊號當作創傷,追蹤並嘗試修理「創傷位置」。生物學家就利用這特性,準確將藥物送到癌細胞附近。

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攻擊癌細胞

研究人員將幹細胞注入培養皿,幹細胞在 22 小時內逐步入侵腦癌細胞。他們其後將含藥物的人類幹細胞注射到腦癌老鼠身上追蹤到癌細胞位置。老鼠原來的腫瘤在 24–28 天內縮小了 2–5 %,其壽命比沒有接受治療的長一倍。研究人員亦嘗試從部份老鼠的腦部移除大部份腫瘤,然後再注入幹細胞。此類老鼠癌細胞比起沒有接受幹細胞療法的老鼠小 3.5 倍。

幹細胞療法成效

現時研究集中於老鼠,未清楚對人類的實際效用。研究人員希望可在更大型動物上測試,以及了解幹細胞可在體內「游走」的距離——比起老鼠,幹細胞需在人體移動距離較長。另外,生物學家也需了解採用病人皮膚組織的可行性。Hingtgen 表示:「我們只想盡快將療法應用於病人身上。」

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來源:

Bagó, J.R., Okolie, O., Dumitru, R., Ewend, M.G., Parker, J.S., Vander Werff, R. … & Hingtgen, S.D. Tumor-homing cytotoxic human induced neural stem cells for cancer therapy. Science Translational Medicine, 9, 375. DOI: 10.1126/scitranslmed.aah6510

Science, Reprogrammed skin cells shrink brain tumors in mice, 1 February 2017

文/eh、審核/ac

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