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幹細胞移植

2018/5/8 — 10:00

角膜緣幹細胞 (limbal stem cells)
via Wikipedia

角膜緣幹細胞 (limbal stem cells)
via Wikipedia

幾年前在我做過的醫院,眼科病房住過一個囚犯病人,廿四小時有兩個監獄職員伴在身旁,其中一個更有手銬和鐵鏈連繫著囚犯以防他逃院。

他因為嚴重眼角膜灼傷,在醫院的隔離病房住了近一個禮拜。他講述在監獄裏被另一個囚犯用熱油混和糖淋上面和眼,導致眼角膜嚴重受傷(後來我知道用糖的原理是熱力會把糖變成有黏性的焦糖,用來增強殺傷力)。

眼角膜的表層可以因為很多原因受損,常見的例如金屬外來物、化學劑、幼童非常尖銳的手指甲,甚至不正確地使用隱形眼鏡。我也在學術文獻出版過一篇文章,講述病人因為在眼皮上使用萬聖節派對面彩,導致雙眼眼角膜受損的案例。我還清楚記得她當時緊閉雙眼,痛楚萬分,由家人帶進急症檢驗室。我只好把麻醉眼藥水滴在她眼皮上,然後勉強用手開合她的眼皮,讓藥水滲到眼的表面。

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眼角膜有極多神經線末端,比手指尖還要敏感 400 倍,所以對痛楚非常敏感。可幸的是眼角膜表層有很強的自我修補能力,因為週邊有能自我複製的角膜緣幹細胞 (limbal stem cells),就算眼角膜整個表層被刮走,只要幹細胞沒有受損,通常也可以短短數天內完全自我修補好。

當然如果全部幹細胞也死亡,例如因為嚴重化學劑傷害,或者史蒂芬斯—強森綜合徵 (Stevens-Johnson syndrome, SJS) ,那就很麻煩了。

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近幾年來幹細胞研究發展得漸趨成熟,其中一個方向是利用病人另一隻眼眼角膜幹細胞,甚至其他細胞種類,例如口腔黏膜細胞 (oral mucosa epithelium) ,放進實驗室特製恆溫箱培植,然後移植回到病人受損的眼角膜上。由於這些細胞都是來自病人自己,所以不會有組織排斥的問題出現!

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