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廚房海棉點洗都多菌 抗菌洗手液未必更健康

2017/8/1 — 13:15

網絡圖片

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清潔是全人類衛生得以改善的主因,但偏偏我們卻生活在充滿細菌的世界——腸胃、皮膚也有不同微生物群系與我們共同生活。而廁所與廚房則是家居細菌培養室,所以我們經常要用肥皂(或洗手液,以下會互換使用)洗手,用海棉洗碗碟,以為可以杜絕細菌,但事實並非這麼簡單。

勤換廚房海棉

最新刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》的報告 [1] 指,廚房海棉擁有數之不盡的細菌,當中包括可致肺炎與腦膜炎的細菌近親,其中一種稱為 Moraxella osloensis 的莫拉氏菌,會感染抵抗力弱的人仕;莫拉氏菌亦是衣服霉味來源,這就可以解釋到為何海棉用得久一點就開始有異味。

該團隊從 14 塊用過的廚房海棉抽取細菌 DNA 並將之排序。他們發現,無論是煲滾或是用微波爐加熱海棉都無法完全殺死細菌。更令人驚訝的是,經常消毒的海棉會比無清潔的海棉有更高病原體比例,這是因為病原體抗消毒能力比莫拉氏菌高,並快速地進佔原被莫拉氏菌佔據的位置,情況有如抗生素療程會改變腸胃微生物群系一樣。

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團隊又發現,每一立方厘米海棉有逾 5 x 1010 粒細菌,密度與糞便無疑。想要避免海棉有這麼多菌,研究人員建議每星期換一塊新的就最好。

抗菌洗手液安全嗎?

當年沙士期間前特首夫人董趙洪娉一句「千祈、千祈、千祈,洗手、洗手、洗手!」成為金句,也令人更注意公共衛生,洗手要用抗菌洗手液。

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不過, 2016 年 12 月美國食品藥品監督管理局 (FDA) 已因安全問題禁止 19 種抗菌成份加入肥皂,當中包括二氯苯氧氯酚 (Triclosan) 。這種化學成份用於近七成半洗手液,亦會加入於牙膏之中。

雖然,現時未有直接証據証明二氯苯氧氯酚對人類健康有影響,但其他研究曾顯示二氯苯氧氯酚會影響荷爾蒙訊號,在環境累積時會阻礙海藻成長。相反另一種被禁的六氯酚 (hexachlorophene) 則已証明會危害人類健康。更重要是,有學者已發現有抗二氯苯氧氯酚的細菌 [2] ,長此下去或會演變成另一類抗藥性超級細菌,危害公共衛生。

事實上,肥皂份子本身就可以將細菌與病毒從手上帶走(注意並非殺死),而加入抗菌劑的肥皂則除了帶走細菌與病毒之外,亦會阻止剩餘在手上的細菌複製。要強調的是這些抗菌劑對減少病毒毫無用處,再者我們沒有確切數據証明抗菌肥皂會對個人衛生更有好處,更曾有研究指 [3] ,加入二氯苯氧氯酚的抗菌洗手液與普通肥皂都同樣減低兒童患肺炎與腹瀉機會一半左右。

所以,要健康不用這麼多花招,勤洗手就好。

來源:
Science, Your kitchen sponge harbors zillions of microbes. Cleaning it could make things worse, 28 July 2017
Harvard University, Say Goodbye to Antibacterial Soaps: Why the FDA is banning a household item, 9 January 2017

報告:

  1. Cardinale, M., Kaiser, D. & et al. (2017). Microbiome analysis and confocal microscopy of used kitchen sponges reveal massive colonization by AcinetobacterMoraxella and Chryseobacterium species. Scientific Reports 7, Article number: 5791(2017). doi:10.1038/s41598-017-06055-9
  2. Khan, R., Kong, H.G. & et al. (2016). Triclosan Resistome from Metagenome Reveals Diverse Enoyl Acyl Carrier Protein Reductases and Selective Enrichment of Triclosan Resistance Genes. Sci Rep. 2016; 6: 32322, published online 2016 Aug 31. doi: 10.1038/srep32322
  3. Luby, S.P., Agboatwalla, M. & et al. (2005). Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial. Lancet 2005 Jul 16-22;366(9481):225-33. DOI: 10.1016/S0140-6736(05)66912-7

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