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從 Google 炒人到性別差異

2017/8/10 — 14:44

pexels

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性別和性別定型問題近日鬧得熱烘烘。前 Google 工程師 James Damore 寫下 Memo 指男女薪酬不均等不存在、指責公司「道德化」性別差異問題,而政策亦偏向無視保守派聲音。言論隨即引起爭議,指他貶低女性能力,最終更被 Google 開除。Damore 結論具爭議性,甚至部份內容有不當,但他指出的男女生理上分別是一個值得探討的「真科學議題」。我們擁有的「常識」和文化因撫,均未能完整解釋性別異同問題。近年科學研究就提供了多點方向。

男女大腦大不同

近日兩份研究分別指出男女大腦有明顯差異。愛丁堡大學研究發現女性大腦皮層一般比男性厚,男性腦部其他部位則較大 [1],包括負責記憶和處理空間的能力的海馬體 (Hippocampus) 、處理情緒的杏仁體 (Amygdala) 等。研究亦指出,男性之間皮層體積和厚度差異比女性多,所以男性之間的智力水平分佈也較闊。另一研究則指,雖然男人整體腦部體積一般比女性大,但女性腦部整體血液流動較多。因此,性別有機會會影響疾病成因、診斷和治療方法。

情緒和認知或存差異

除了腦部結構有所不同外,男女患上各種精神和神經性疾病機會亦不均等。腦部結構、基因組合、賀爾蒙水平不同,似乎會令女性較易患上抑鬱,男性則出現自閉症機會較高。心理學研究也發現女性同理心一般比男性多,而一般男性的空間感知和協調力較好。

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勿簡單化性別差異問題

但性別差異問題遠超於「生理性別 (sex) [2]」:2015 年研究認為不應該簡單將大腦分為「男性」和「女性」— 雖然所有人的腦部結構可能有生理性別差別,但大多數人都擁有男性和女性腦部特徵。

現時不少科學證據均指出人與人之間均存有一定性別上的差別,但同時比一般人想像的複雜得多。最重要是生理和心理差別也不會為任何一方帶來絕對優勢,更不代表男性無情,女性無空間感。心理學家 David Schmitt 亦在專欄撰文指,不見得男女在情緒上有差異,與在 Google 工作有甚麼關係。一刀切以性別定型,對工作毫無幫助。

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如何看待性別問題?

我們既然可以接受到外表上性別有差異,為何不會接受思想(和其生理結構)都有差異?生理、歷史和社會因素均有影響。政策就是要幫助能力不同的人,公平地成就自我。我們要認清性別異同並非「優勝劣敗」的問題。現今社會才能百家齊放,正正是依賴思想、性別、能力和性格差異。

誠如朋友所言,與其將 Damore 解僱,以減少「性別定型」問題,倒不如將他調到女性為主隊伍工作,讓他體驗員工性別多元化好處,減少對其他性別的偏見。真真正正讓員工和其他人明白到,差異不應決定工作能力,任何人均應享有同等機會,選擇和發展自己的路向。不過最大問題是,如另一位朋友所指:Damore 為公司「承認」了男女薪酬不均等, Google 不炒不行。

總之,性別不公問題不可能簡單一兩句,甚至一兩個政策可解決。何不讓不同人在此議題中發表意見,同時盡量試驗不同方法,以保障性別權益?

註:

[1] 研究未經同儕評核。

[2] 即傳統分辨雌性和雄性基因: XX 和 XY 等。

參考資料:

Amen, D. G., Trujillo, M., Keator, D., Taylor, D. V., Willeumier, K., Meysami, S., & Raji, C. A. Gender-Based Cerebral Perfusion Differences in 46,034 Functional Neuroimaging Scans. Journal of Alzheimer's Disease, (Preprint), 1-10. DOI: 10.3233/JAD-170432

Back Reaction, Outraged about the Google diversity memo? I want you to think about it, 9 August 2017

Psychology Today, On That Google Memo About Sex Differences, 7 August 2017

Ritchie, S. J., Cox, S. R., Shen, X., Lombardo, M. V., Reus, L. M., Alloza, C., ... & Liewald, D. C. (2017). Sex differences in the adult human brain: Evidence from 5,216 UK Biobank participants. bioRxiv, 123729.

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