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德國北部發現最古老蝴蝶化石 比有花植物早五千萬年出現

2018/1/11 — 14:25

顯微鏡下的新發現鱗翅目鱗片
Credit: Hossein Rajaei

顯微鏡下的新發現鱗翅目鱗片
Credit: Hossein Rajaei

對現代人類來說,蝴蝶用吸管 (proboscis) 吸食花蜜是理所當然的事。最新刊於《科學進展(Science Advances)》的考古研究顯示,鱗翅目 (Lepidoptera) 的蝴蝶、飛蛾比有花植物早五千萬年出現,顛覆固有蝴蝶演化歷史。

荷蘭烏德勒支大學的研究團隊原本在德國北部 Schandelah 一個潟湖 (lagoon) 遺址,了解海洋因吸收更多二氧化碳,令氧含量降低對水中生物的影響。不過,從遺址收集的 10 克淤泥中卻發現至少來自七種蝴蝶、飛蛾的啡金色鱗片。

Credit: Bas van de Schootbrugge

Credit: Bas van de Schootbrugge

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分析淤泥中浮游植物與花粉後估計,這些鱗片樣本約有 2 億年歷史,屬三疊紀至侏羅紀的生物,亦比已知最早的有花植物化石早近五千萬年出現;從鱗片箭咀式的排列推測,這些史前蝴蝶與飛蛾均與現代有鱗蝴蝶一樣,已有下顎可咀嚼食物。

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團隊假設,在有花植物出現前,蝴蝶與飛蛾會以吸管啜食史前植物上的黏液作為食物。這些黏液是植物用來黏住花粉進行受粉,而吸管的演化是讓這些昆蟲避免在炎熱乾燥的天氣下脫水。團隊認為,有必要重新審視其他類似遺址中的同期淤泥樣本,以了解當中是否有其他之前忽略的微小生物樣本。

來源:
The Guardian, Fossil evidence reveals butterflies and moths lived 50m years earlier than thought, 10 January 2018
Science, Earliest evidence of butterflies poses an intriguing mystery, 10 January 2018

報告:
van Eldijk, T.J.B., Wappler, T., Strother, P.K. & et al. (2018). A Triassic-Jurassic window into the evolution of Lepidoptera. Science Advances 10 Jan 2018: Vol. 4, no. 1, e1701568. DOI: 10.1126/sciadv.1701568

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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