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想攞研究經費,首先你要先攞到研究經費

2018/6/12 — 17:09

資料圖片,圖片來源:University of Leeds UK 片段截圖

資料圖片,圖片來源:University of Leeds UK 片段截圖

閱畢標題,你不明筆者想講甚麼?其實這正是現代學術研究界所面對的問題——與現實生活十分相似的「貧者越貧,富者越富。」

剛發佈在著名科學期刊《Proceedings of National Academy of Sciences》的研究發現,學者在事業早期就得到研究經費 (Research Grant) 的話,往後事業會比較「順風順水」,例如再取得研究經費機會都會增加。這其實並不出奇,也許早期就得到研究經費的學者就是實力比較優勝?可是,這項研究卻發現實情並非這麼簡單。

這次,阿姆斯特丹大學對還在學術研究事業初期的學者作研究。他們採用其中一個研究經費申請中,最低分得獎與最高分落選的學者計劃作比較。因為這些學者的計劃是在獲獎與落選的邊緣,所以研究作者假設了這批學者的學術能力相近。由此,看看他們往後在學術界的成就有否差別。

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結果發現,最低分的獲獎學者比起最高分的落選學者,有多 2.5 倍的機會再次拿到研究經費。作者發現主要原因是因為落選者減少了申請研究經費的次數,亦有可能是獲獎者在研究事業初期獲得得獎名氣,或得獎後所得到的資金能加強往後的研究計劃申請書所致。

研究更發現,學術事業早期獲得研究經費對研究事業有著長遠影響,最低分獲獎學者比起最高分落選學者在 8 年內所得的研究經費多了約 18 萬歐元,而能夠晉升成為正教授的機會亦多出 47% 。

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從事科研的可能不會覺得奇怪,因為科研就是這般現實。你的 track record 比你的研究計劃寫得有沒有創意、有沒有質素更為重要。這項研究作者更認為,大部分研究經費落在小部分科學家的現象,對科研界未必健康——這樣有可能導致某些有能力的科學家,一直未能得到足夠的經費去繼續走上科研這條路。

相關報告:
Bol, T., de Vaan, M., van de Rijt, A. (2018). The Matthew effect in science funding. PNAS, 115, 19, published ahead of print April 23, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1719557115

原刊於作者 Facebook 專頁

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